5 cosas que ves diariamente y que idearon los rusosCiencia 

5 cosas que ves diariamente y que idearon los rusos

Cuando unimos los conceptos «invención» y «Rusia» lo más probable es que nuestra psique recuerde los instantes de mayor gloria de la astronáutica rusa. No se debe olvidar que el primer satélite artificial que orbitó la Tierra fue el Sputnik-1 (mil novecientos cincuenta y siete) y que a este país asimismo le debemos la primera estación espacial de investigación permanente tripulada –la Mir-.

Mas quizá sean pocos los que puedan aventurar a contar algún avance científico ruso, pese a que ha habido muchos y en las más diferentes disciplinas, desde la física hasta la oftalmología.

La tabla periódica
En el campo de la química hay que resaltar la tarea científica de Dimitri Mendeleyev (mil ochocientos treinta y cuatro-mil novecientos siete), autor de la tabla periódica de los elementos químicos, con la que sentó las bases de la química moderna. Exactamente en este año memoramos el 150º aniversario de la creación de dicha tabla.

Curiosamente, en el año dos mil dieciseis la tabla periódica incorporó 2 nuevos elementos «rusos»: el número ciento quince o bien Moscovio (Mc) y el ciento dieciocho, llamado Oganesón (Og), en honor al científico ruso de origen armenio Yuri Oganesián. Este químico fue uno de los vanguardistas en la investigación de elementos superpesados.

Del helicóptero a la TV
A principios del siglo veinte la aviación era una promesa y en las primeras décadas brotó una legión de vanguardistas, con nombres tan conocidos como los hermanos Wright, Alberto Santurrones Dumont, Arthur Converses Hubert Latham o bien el de España Juan de La Cierva. Mas, ¿quién recuerda a Sikorsky? ¿Cuál fue su contribución?

Ahora hay una compañía de Norteamérica –Sikorsky Aircraft Corporation- que es líder mundial en el diseño y construcción de helicópteros, y que fue fundada por el ruso Igor Sikorsky (mil ochocientos ochenta y nueve-mil novecientos setenta y dos).

Su primer prototipo se remonta a mil novecientos diez, era sencillísimo, tenía alas y una hélice, y logró que se elevara en el cielo. Iniciativa no le faltaba a Sikorsky, mas no disponía ni del dinero ni del apoyo suficiente para hacer un proyecto de gran extensión.

La ocasión brotó tras la Revolución Rusa, fue entonces cuando Sikorsky emigró a E.U. y allá, con la ayuda incalculable del músico Serguéi Rachmaninov, creó su empresa. Debieron pasar más de veinte años a fin de que levantara el vuelo un helicóptero desarrollado por él.

El T.V.
Otro de los inventos que cambiaron la vida de los europeos del siglo veinte, por lo menos la predisposición del comedor de los hogares españoles, fue el TV, una invención del ingeniero ruso Vladimir Zworikin (mil ochocientos ochenta y nueve-mil novecientos ochenta y dos).

Pese a sus orígenes la patente floreció lejísimos de su madre patria, en los lejanos E.U.. Fue allá donde en mil novecientos veintitres la presentó por vez primera, 6 años después fabricó un kinescopio (cilindro de vacío receptor de T.V.) y un par de años después el iconoscopio (el cilindro transmisor).

El caucho sintético
¿Se imagina una red eléctrica sin transformadores? El transformador se llamó en sus comenzó, en la segunda mitad del siglo XIX, «fraccionamiento de la luz». Sus progenitores fueron 2 rusos, Yáblochkov y Usaguin.

El primer caucho sintético –polibutadieno- apareció en mil novecientos diez y fue sintetizado por Serguéi Lébedev (mil ochocientos setenta y cuatro-mil novecientos treinta y cuatro). En mil novecientos treinta y uno en Leningrado comenzó a marchar la primera planta del planeta que generaba caucho sintético.

Los árboles, los sufridos y sigilosos distribuidores del caucho natural, jamás van a poder dar las gracias lo bastante a Lébedev su aportación al campo de la ciencia. Los usos más difundidos del caucho sintético son las cubiertas para turismos, aeroplanos y bicis, como elementos de aislamientos y material médico.

Pedro Gargantilla es médico internista del Centro de salud de El Escorial (la villa de Madrid) y autor de múltiples libros de divulgación

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