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Amelia Escolano: «La vacunación secuencial va a tener aplicación en frente de virus y bacterias que mutan rápidamente»

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La estudiosa Amelia Escolano, formada en la Universidad de Oviedo , en el Centro de Biología Molecular Severo Ochoa de la villa de Madrid y en el Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC), donde consiguió su doctorado en bioquímica y biología molecular, dirige su conjunto en la ciudad de Filadelfia (EE.UU.) donde es P rofesora Asistente en el Centro de Vacunas e Inmunoterapia del Instituto Wistar . Con el propósito de hacer una vacuna universal contra el VIH t rabaja en una novedosa estrategia de vacunación llamada vacunación secuencial , consistente en inyectar una serie de versiones diferentes de un componente viral, en un caso así la proteína de la envuelta del VIH, para inducir una contestación inmunitaria extensamente protectora contra el virus del sida. La estudiosa participó últimamente en un seminario en el CNIC – ¿De dónde viene su interés por la investigación en vacunas? A lo largo de mi estancia pre doctoral en el CNIC estudié el papel antinflamatorio de los macrófagos. Mas, al empezar mi blog post doctorado en el laboratorio en la Universidad Rockefeller de la ciudad de Nueva York ( EE.UU.), cambié radicalmente de campo. Este laboratorio es a nivel internacional reconocido por sus investigaciones sobre VIH y sobre la biología de las células B, las células productoras de anticuerpos. Allá empecé a trabajar en el diseño de una vacuna universal para prevenir la infección por VIH, el virus que causa el sida. En la actualidad, tengo mi laboratorio independiente en el Instituto Wistar de la ciudad de Filadelfia donde mi equipo trabaja en el diseño de nuevas estrategias de vacunación frente al VIH y en el análisis de la contestación inmune inducida por nuestros regímenes de vacunación, en particular la contestación de células B y células T. – ¿Qué es lo que significa para estar en la lista de veintidos estudiosos que abordan ciertas preguntas más apremiantes en salud? Estoy verdaderamente agradecida a Pew Charitable Trust por el reconocimiento a nuestro trabajo y por nombrarme Pew Biomedical Scholar este año. Es un honor pasar a ser parte de la inusual comunidad de estudiosos Pew, y estoy segura de que nuestras interactúes van a dar sitio a nuevas y prometedoras líneas de investigación. Con la ayuda del programa Pew Biomedical Scholar, mi equipo va a estudiar las contestaciones inmunes a nuestros sistemas de vacunación secuencial. Estamos desarrollando una nueva tecnología que nos dejará identificar y rastrear las células B que responden a este género de inmunización de tal modo que vamos a poder aprender de qué manera refinar nuestros protocolos de vacunación para hacerlos más efectivos. – ¿En qué consiste la vacunación secuencial? El VIH tiene una capacidad excepcional de mutar, por lo que existen una enorme multitud de cepas diferentes del virus en circulación. Una vacuna eficaz frente al VIH debería resguardar en frente de todas y cada una o gran parte de estas cepas. Una pequeña fracción de los individuos que se inficionan con VIH desarrollan tras uno o un par de años unos anticuerpos enormemente neutralizantes que llamamos anticuerpos neutralizantes de extenso fantasma. Cuando se examina el potencial de estos anticuerpos para anular el VIH en el laboratorio, se observa que son capaces de anular de forma muy potente un elevado número de cepas de VIH. El propósito de una vacuna universal frente al VIH es activar el sistema inmune de tal modo que genere este género de anticuerpos de extenso fantasma. No obstante, inducir este género de anticuerpos a través de la vacunación acarrea una enorme complejidad. Cuando se han estudiado estos anticuerpos se ha visto que son anticuerpos muy evolucionados y refinados para reconocer ciertas zonas del VIH con gran afinidad. Esta «maduración» de los anticuerpos ocurre de forma gradual en el individuo inficionado, como contestación a una infección crónica con VIH. El VIH tiene una capacidad excepcional de mutar, por lo que existen una enorme multitud de cepas diferentes del virus en circulación Amelia Escolano La vacunación secuencial tiene como propósito reproducir este proceso natural de maduración gradual . Para esto, se administran una tras otra diferentes versiones de la proteína de la envuelta del VIH, la proteína que el VIH emplea para la infección de la célula diana y que es diana a su vez de los anticuerpos neutralizantes de extenso fantasma. Un régimen de vacunación secuencial consiste en la administración de una primera versión muy cambiada de la proteína de la envuelta seguido de la administración de diferentes versiones gradualmente menos cambiadas y por último la administración de la proteína natural, sin alterar. Nuestros estudios de vacunación han mostrado que esta clase de vacunación es preciso para la producción de anticuerpos neutralizantes de extenso fantasma. – Esta clase de vacunación, ¿produce una contestación inmune diferente a los métodos tradicionales? Nuestra investigación ha mostrado que la vacunación tradicional no es eficiente para inducir la maduración de anticuerpos neutralizantes de extenso fantasma frente al VIH. Los anticuerpos que se producen como contestación a este género de vacunación no tienen la capacidad de anular las distintas cepas de VIH en circulación. Cuando se administra de forma repetida la proteína de la envuelta de una cepa de VIH, se producen anticuerpos que son capaces de anular, en el mejor caso, la cepa de VIH de la que derivo la proteína administrada. Esta inmunidad no sería eficiente para asegurar la protección frente al elevado número de cepas diferentes que existen en circulación. La vacunación secuencial «guiaría» al sistema inmune en el proceso de producción de los anticuerpos de extenso fantasma, induciendo una mejora progresiva de su capacidad neutralizante. – Su campo actual es el VIH, mas, otras enfermedades como la gripe o el SARS-CoV-dos, ¿podrían ser susceptibles de este tratamiento? La vacunación secuencial tendría aplicación en frente de virus y bacterias con la capacidad de mutar y producir cepas diferentes. Tanto el virus de la gripe como el SARS-CoV2 mutan, lo hacen en menor medida que el VIH, mas de igual forma estas mutaciones han generado diferentes cepas en frente de las que precisamos producir inmunidad. De año en año nos aconsejan vacunarnos en frente de la gripe, esto es pues de año en año hay una cepa diferente en circulación y precisamos inmunidad detalla que pueda resguardarnos en frente de esa cepa. En el caso reciente de SARS-CoV2, vemos que los anticuerpos generados como contestación a las vacunas actuales anulan las distintas cepas con diferente eficiencia. El diseño de un protocolo de vacunación secuencial podría resultar en la producción de anticuerpos de extenso fantasma con la capacidad de anular un número mayor de cepas de estos virus. En verdad la vacunación secuencial asimismo se está estudiando activamente en frente de estos dos virus. – En este sentido, ¿de qué manera de esencial ha sido el conocimiento adquirido con las vacunas para el Covid para aplicarlo en otras enfermedades? Realmente ha sido al revés; todo el ahínco que la comunidad estudiosa había hecho a lo largo de años para comprender el VIH o el virus de la gripe es lo que ha tolerado que se haya podido desarrollar tan velozmente una vacuna para el SARS-CoV-dos. Exactamente las mismas técnicas, exactamente los mismos métodos, exactamente los mismos estudios son lo que se han utilizado y aplicado para examinar la infección por SARS-CoV-dos y para diseñar tratamientos y vacunas. La carrera científica en España prosigue siendo precaria y los estudiosos carecen de la estabilidad precisa para desarrollar su trabajo en condiciones perfectas Amelia Escolano Muchos estudiosos que trabajaban en VIH, en gripe, etc. se han volcado en el estudio de SARS-CoV-dos y han empleado sus metodologías para estudiar las contestaciones celulares y de anticuerpos tras la infección o la vacunación. Ha sido verdaderamente bien interesante ver como todo ese esmero y trabajo anterior dedicado a otros virus ha facilitado y acelerado el diseño y producción de una vacuna para SARS-CoV-dos. Nueva Relacionada Ignacio Melero Bermejo. Catedrático de inmunología de la Universidad de Navarra estandar Si «Los tumores tienen mecanismos que les resguardan del sistema inmunitario» R. Ibarra Ignacio Melero ha dirigido el simposium ‘La inmunología del cáncer habla en castellano’ organizado por el Cima y la Clínica Universidad de Navarra Además de esto, el éxito de las vacunas de ARN y su validación en millones de personas ha promovido su evaluación para otros virus, incluyendo el VIH. Va a ser interesante ver los resultados de estos ensayos en un futuro próximo. – Usted resalta la relevancia para los científicos de salir de ‘zona de confort’ para mejorar en su carrera estudiosa. No obstante, para el científico de España lo complicado es el regreso. ¿Piensa que en este sentido se hacen las cosas mejor? Para el científico de España lo complicado es el regreso a España sin duda y hay mucho trabajo por hacer para retener el talento de España en el país y para facilitar la reincorporación. Habiendo trabajado en diferentes países e interaccionado con estudiantes e estudiosos de orígenes distintos, puedo confirmar que los estudiantes españoles recibimos una preparación inusual en España. Desafortunadamente, nuestro potencial y nuestro trabajo no es valorado, ni reconocido, ni financiado como lo es en otros países de Europa o en USA. La carrera científica en España prosigue siendo precaria y los estudiosos carecen de la estabilidad precisa para desarrollar su trabajo en condiciones perfectas. La investigación, la innovación y el desarrollo de nuevas tecnologías son la base del desarrollo económico de un país en un largo plazo. Tengo la esperanza de que en el futuro próximo podamos ver un mayor reconocimiento y apoyo a la carrera estudiosa en España que deje la retención de nuestro personal estudioso y que facilite el regreso a aquellos que deseen desarrollar su carrera científica en su país.

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