Captan una inquietante señal emitida por la TierraCiencia 

Captan una inquietante señal emitida por la Tierra

Las sondas Voyager, lanzadas a fines de los setenta, pudieron explorar con detalle los planetas gigantes gaSeosos en el sistema solar exterior. Allá pudieron estudiar la interacción entre el potente campo imantado de estos planetas y el viento solar, capaz de crear anillos de radiación en torno a estos planetas. Una forma de hacerlo fue ponerle sonido a estas distorsiones, tal y como hizo el equipo del estudioso Don Gurnett, de la NASA. El resultado fue una extraña compilación de zumbidos, silbidos y sonidos aproximadamente rítmicos; una genuina canción emitida por Saturno y Júpiter.

La Tierra asimismo emite su canción. Un equipo de estudiosos de la Universidad de Helsinki, Finlandia, ha captado la inquietante señal emitida por el campo imantado de la Tierra bajo el azote inmisericorde de una tormenta solar. Con el propósito de estudiar este fenómeno, los estudiosos tradujeron esta señal a sonidos. Todos y cada uno de los resultados del estudio, que ha sido dirigida por la estudiosa Lucile Turc, se han publicado esta semana en Geophysical Research Letters.

Se puede decir que el Sol es la piedra filosofal de muchos físicos. Es un enorme y perfecto reactor de fusión que se sostiene en un equilibrio incesante entre la irreprimible gravedad de su masa y su irreprimible necesidad de expandirse y de liberar energía. Su piel bulle recorrida por incontables células convectivas, está rodeado por una increíble corona y las líneas de su campo imantado producen arcos en su superficie que se mueven y que se parten, cuando la tensión es excesiva.

De ahí que, entre otras muchas cosas, a veces su superficie experimenta llamaradas y erupciones: liberan al espacio enormes cantidades de masa y a veces multiplican el flujo de viento solar, un torrente supersónico de partículas cargadas y aceleradas por la corona solar. Estas bombardean el campo imantado terrestre, que se extiende miles y miles de quilómetros sobre la superficie del planeta.

El choque entre el Sol y la Tierra
El estudio que se termina de publicar se centra en entender la pelea entre la energía proveniente de la Tierra y la del Sol, justo en la zona donde nuestro planeta empieza a ejercer su repercusión imantada en el espacio. Merced a datos de la misión Cluster, una constelación de 4 satélites de la Agencia Espacial Europea (ESA), y a simulaciones numéricas, los estudiosos han observado que el tono de las «ondas de choque» resultantes sube, que su variabilidad se acrecienta y que su estructura se rompe a lo largo de las tormentas solares. El efecto resultante puede percibirse cuando las ondas se traducen en sonido, tal y como se puede querer bajo estas líneas.

Los científicos pudieron conseguir esta información con un modelo de computador, de nombre Vlasiator, capaz de hacer simulaciones globales del espacio cercano a la Tierra con un nivel de detalle sin precedentes. Las ondas detectadas fueron tan sorprendentes y complejas, que los estudiosos decidieron hacer 2 simulaciones globales y también independientes para confirmar la naturaleza de dichas señales.

Los científicos piensan que la dificultad de esas señales se debe a la repercusión de las partículas solares rebotadas en el arco de choque del campo imantado de la Tierra. Sea como fuere, sus resultados aportan más información sobre los procesos mediante los que las tormentas solares alteran la activa del espacio cercano a la Tierra.

Esta clase de fenómenos puede crear auroras en lugares inesperados, mas lo más relevante es que asimismo pueden dañar las redes eléctricas o bien los satélites. De ahí que, es esencial poder entender y pronosticar estos acontecimientos.

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