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Cerca de 12.000 españoles “heredan” el alzhéimer

e los 1,2 millones de pacientes con alzhéimer que hay en España se estima que el 1% padece el alzhéimer hereditario (hasta un 5% en todo el mundo). La baja prevalencia hace que sean los grandes olvidados, pese a que afecta a todos los miembros de una familia. El alzhéimer hereditario se ha visto asociado a mutaciones en tres genes: el gen de la proteína precursora de amiloide (APP), situado en el cromosoma 21, y de genes de la proteína presenilina (PSEN1, PSEN2), situados en los cromosomas 14 y 1. Los análisis genéticos ayudan a conocer la predisposición genética a sufrir esta enfermedad neurodegenerativa y a retrasar los síntomas.

«La presenilina juega un papel importante en la degradación de la proteína precursora de amiloide, por lo que mutaciones en sus genes provocan una mala degradación y, en consecuencia, una acumulación de dicha proteína en lo que llamamos placas neuríticas, y que son características de la enfermedad de Alzheimer», explica Ana de la Encarnación, doctora en Biología Molecular y directora técnica de BiobookLab, empresa de biotecnología y diagnóstico molecular.

Estas mutaciones no solo te predisponen a padecer alzhéimer hereditario, sino que también existe un 50% de probabilidades de que futuras generaciones lo hereden. «Nuestro ADN proviene un 50% de nuestra madre y el otro 50% de nuestro padre, por lo que si, por ejemplo, nuestro padre presenta estas mutaciones o signos de alzhéimer hereditario, aumenta el riesgo a que lo padezcamos. Y no sólo aumenta el riesgo si tenemos antecedentes en nuestros propios padres, sino que si existe algún familiar, hermanos, tíos o abuelos que padezcan la enfermedad, el riesgo es aún mayor», añade.

Test genético

La realización de un estudio de la huella genética del alzhéimer permite detectar la predisposición a desarrollar la patología, y se indica en los casos en los que dentro de una misma familia hay varios individuos diagnosticados con la enfermedad. Gracias a la prueba se pueden tomar medidas para retrasar los síntomas y mejorar la calidad de vida, detectar antecedentes familiares y alertar a otros miembros de la misma familia.

La Razon

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