Ciencia De qué forma un cambio climático en Asia Central...

De qué forma un cambio climático en Asia Central alteró la vida de los europeos por siempre

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Por más que nos pese el planeta Tierra ha de ser entendido como un enorme ecosistema vivo y todo pequeño cambio que se genere en él puede afectar a los seres que lo habitan, si bien se hallen a miles y miles de quilómetros de distancia.

Hace unos años un conjunto de científicos de la Universidad de Oslo lograron conseguir una radiografía bastante precisa de lo que sucedió en Asia Central en la primera mitad del siglo XIV.

Sus conclusiones se derivaron del análisis de datos epidemiológicos relacionados con más de siete mil setecientos brotes de peste ocurridos en Europa entre los años mil trescientos cuarenta y seis y mil ochocientos treinta y siete y de resultados logrados desde el análisis de los anillos del leño de enebros europeos y asiáticos.

El cambio climático del siglo XIV
Los estudiosos noruegos concluyeron que hace más de setecientos años se generaron de forma continuada pequeños cambios climáticos en Asia Central, según ellos las precipitaciones vernales eran superiores a la media y eran seguidas, de forma constante, de veranos cálidos y también inviernos secos y fríos.

El incremento de pluviosidad se tradujo en mayor vida vegetal y, en consecuencia, más comestible para los roedores silvestres que por allá habitaban, de manera especial, para la marmota altaica, los gerbillos y las ratas. Todos estos animales tuvieron un aumento poblacional proporcional al incremento del comestible.

No obstante, la sequía siguiente redujo de forma esencial la capacidad para localizar provisiones en el ecosistema, dezmando las poblaciones, de manera que sus huéspedes biológicos –las pulgas (Xeopsylla cheopsis)- se vieron obligados a examinar nuevos hospedadores para poder subsistir.

Así, las pulgas aprovecharon cualquier ocasión para aferrarse a todo animal que se cruzara en su camino, con lo que no sería extraño hallarlas en ovejas, camellos y también, aun, pastores.

Este cambio biológico supuso el inicio de la propagación de una enfermedad infecciosa que tendría tintes pandémicos, pues no se debe olvidar que las pulgas de las ratas son el vector de una bacteria famosa como Yersinia pestis.

La peste negra que arrasó Europa
Este cambio en el hábitat biológico se desencadenó en un inicio en el desierto de Gobi, lugar desde donde se extendió cara China, India y Rusia por medio de las sendas comerciales.

Ciertos estudiosos asimismo han señalado que la cacería de los pueblos nómadas de las estepas asimismo debió jugar un papel esencial, en tanto que para ellos las pieles de los roedores salvajes eran valoradísimas como una parte de su indumentaria.

Por último, la pulga con la bacteria llegó a Europa cara el año mil trescientos cuarenta y siete. Lo hizo por medio de la Senda de la Seda, desde los lagos Issykakoul y Baljash, pasando por Samarcanda, las costas del mar Caspio, los ríos Volga y Don, hasta lograr la península de Crimea.

Esta senda sirvió de tránsito a camellos inficionados, que en las paradas de los caravasares contribuyeron a extender las pulgas y, en suma, a la bacteria responsable de la peste negra.

Desde la península de Crimea los genoveses la llevaron a la península Itálica, lugar desde el que se extendió como la pólvora por medio de las sendas comerciales. Se ha calculado que el ritmo de expansión hubo de ser de unos trescientos cincuenta quilómetros anuales.

Esta dispersión geográfica fue la última derivada que se concretó en una elevada mortalidad, recordemos que, más o menos, una tercera parte de la población europea murió como consecuencia de la peste negra.

Al horrible siglo XIV le prosiguió el siglo XV, con una menor población mas mejor alimentada, con esenciales modificaciones en el urbanismo de las urbes y con la aparición de revolucionarios inventos (imprenta, armas de fuego…). Fue el comienzo de lo que más adelante se conocería como Renacimiento, un periodo de prosperidad y modernidad.

M. Jara

Pedro Gargantilla es médico internista del Centro de salud de El Escorial (la capital de España) y autor de múltiples libros de divulgación.

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