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Descubren en China lampreas carnívoras gigantes que vivieron hace 160 millones de años

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Las lampreas, peces curiosos con una historia fascinante

Las lampreas son unas criaturas marinas realmente peculiares. Con su cuerpo largo y cilíndrico que puede alcanzar más de un metro en algunas especies, estas especies no poseen escamas, pero sí una boca redonda llena de dientes que se adhiere a sus presas y succiona su sangre. Consideradas como fósiles vivientes, las lampreas aparecieron hace 360 millones de años junto con los primeros vertebrados y apenas han experimentado cambios desde entonces.

Un descubrimiento en China arroja luz sobre el crecimiento de las lampreas

Recientemente, se ha realizado un importante hallazgo en China que responde a una larga pregunta que ha intrigado a los científicos durante mucho tiempo. Se trata del descubrimiento de dos especies de lamprea que vivieron hace aproximadamente 160 millones de años.

Estos ejemplares, conocidos como Yanliaomyzon occisor (lo que significa ‘asesino’ en latín) e Yanliaomyzon ingensdentes (‘dientes grandes’ en griego), miden 64 y 30 centímetros respectivamente. Los fósiles se encontraron en el yacimiento fósil Yanliao Biota, en el noreste de China, en capas rocosas del periodo Jurásico que datan de entre 158 y 163 millones de años.

No vampiras, sino carnívoras

Un descubrimiento interesante sobre estas especies de lamprea es que se alimentaban de carne en lugar de sangre. A diferencia de sus parientes modernos, que son conocidos por su hábito de alimentarse de sangre, estas dos especies de lamprea prehistóricas tenían un aparato digestivo parecido al de la lamprea Geotria australis, una especie rara que se alimenta de carne. Este hallazgo desafía la creencia popular de que los antepasados de las lampreas modernas eran exclusivamente vampiros de la vida marina.

El estudio realizado también reconoce el periodo Jurásico como un hito en la evolución de las lampreas. Antes de esta época, durante la era Paleozoica, las lampreas no eran depredadoras. Esto se debe a su pequeño tamaño y dientes débiles, que no les permitían morder a otros peces. Sin embargo, a medida que surgieron peces más avanzados con escamas más finas, las lampreas tuvieron una mayor disponibilidad de alimento y se adaptaron a este nuevo entorno.

Esta adaptación llevó a las lampreas del Jurásico a crecer lo suficiente como para satisfacer los requerimientos energéticos de un ciclo de vida prolongado y enfrentar cambios ambientales drásticos. Los autores del estudio creen que la aparición de peces teleósteos, con escamas más finas, proporcionó una importante oportunidad evolutiva para las lampreas.

En conclusión, el descubrimiento de estas especies de lamprea del Jurásico en China ha revelado información valiosa sobre su desarrollo y alimentación. Estos fósiles nos muestran que las lampreas no siempre fueron vampiros de la vida marina, sino que también fueron carnívoras en algún momento de su historia evolutiva. Este hallazgo nos ayuda a entender mejor la fascinante historia de estas extrañas criaturas marinas.

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