Descubren una «supergamba» que escala barrancos y cambia de sexoCiencia 

Descubren una «supergamba» que escala barrancos y cambia de sexo

Estudiosos de la Universidad Southern Cross (Australia) han descubierto una nueva y extraña especie de carídeo (el conjunto que abarca las gambas, los camarones y los langostinos) en el norte de Queensland que presenta un extraño comportamiento: pese a ser un animal marino, es capaz de escalar cataratas de 100 metros de altura, aparte de tener unas extrañas redes en las extremidades que le sirven para pescar. Por si no fuera suficiente con lo anterior, los biólogos han descubierto que asimismo cambia de género durante su vida, pasando de macho a hembra a lo largo de su madurez. Bautizado como
Australatya hawkei
, este nuevo camarón ha sido descrito en una investigación publicado en la gaceta «Zootaxa».

A. hawkei vive en el norte de Queensland en aguas claras, en tanto que su modo de apresar plancton en esa suerte de «manos-redes» sería un óbice en ríos con aguas turbias, en tanto que se bloquearía el sistema con impurezas. No se trata de la única especie famosa que usa esta técnica: los estudiosos hallaron que este camarón está de manera estrecha relacionado con otro que emplea exactamente la misma «alimentación por filtro» y que fue descrita hace un siglo. No obstante, esta nueva especie que se ha probado biológicamente diferente se pasó por alto por su gran similar con la primera, creen los biólogos.

De macho a hembra tras escalar cien metros
No obstante, sus peculiaridades no terminan ahí. En verdad, comienzan con su existencia: los camarones empiezan la vida como machos y cambian de sexo cuando están en medio de su vida. Es entonces cuando las hembras, una vez fecundadas, transportan sus huevos bajo su abdomen hasta el momento en que los huevos eclosionan como pequeñas larvas que, seguramente, terminen llegando hasta el mar. Cuando medran, los jóvenes retornan a las corrientes de agua dulce en lo alto de las montañas, escalando en su camino cataratas de hasta cien metros para llegar a su sitio.

«Esta especie de camarones sale del agua para escalar barrancos de cien metros de altura al lado de las cataratas. Es una proeza increíble para un animal que por norma general vive en el agua», asevera en un comunicado
Ben Mos, biólogo marino del Centro Nacional de Ciencias Marinas de la Universidad Southern Cross en Coffs Harbour, NSW, quien ha investigado el complejo ciclo vital del camarón como una parte del proyecto. «Al entender los ciclos vitales de los animales de agua dulce como el camarón, aprendemos más sobre las formas en que los ecosistemas terrestres y de agua dulce están conectados con los océanos», explica

Satish Choy, autor primordial del estudio, apunta por su parte: «Globalmente, muchas especies de camarones están conminadas y ciertas se han extinguido. Precisamos saber cuántas especies hay y dónde están si deseamos hallar las soluciones convenientes para resguardarlos. Los enfoques taxonómicos modernos nos ayudan a hallar nuevas especies que han pasado inadvertidas pues se semejan a las especies ya conocidas por la ciencia».

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