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EE. UU. da un paso histórico para conseguir una energía limpia e inacabable con la fusión nuclear

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Los científicos del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore ya sabían que era cuestión de tiempo. En el mes de agosto de dos mil veintiuno, merced al más potente láser nunca concebido instalado en el Centro Nacional de Ignición (NIF, por sus iniciales en inglés) ya lograron ‘rozar’ el sueño de supervisar la fusión , la recreación de la energía de las estrellas que se promete como una fuente limpia, sustentable y prácticamente inacabable. Un año y medio después, la esperanza (y la gran inversión) se ha tornado en realidad: por último, han logrado producir más energía con la reacción de la que se precisa para activarla. Un jalón histórico jaleado por toda la comunidad científica. Concretamente, se requirieron dos con cinco megajulios para ‘encender’ el reactor, mas se produjeron tres con quince megajulios, lo que daría una ganancia positiva de más de 1 megajulio. La clave, exactamente, ha sido el potente láser del NIF, que realmente son ciento noventa y dos haces apuntando con un margen de fallo de apenas el grosor de un pelo humano a una minúscula cápsula de oro, llena de deuterio y tritio. Merced a la gran presión que se ejercita sobre esta ‘bola’, se produjo la reacción, que solo duró un pestañeo, si bien el tiempo preciso para probar que el sistema marcha y que la energía extrema que ‘enciende’ a las estrellas puede ser replicada acá, en la Tierra. El experimento tuvo lugar el pasado cinco de diciembre, por lo que los estudiosos han remarcado que aún hay mucho análisis de datos por delante antes que sea revisado por especialistas independientes y publicado en una gaceta científica, lo que va a abrir el camino a que otros conjuntos científicos profundicen en la investigación y que el sistema pueda proseguir avanzando. Noticias Relacionadas estandar No José Manuel Perlado, físico: «Es un jalón, algo que los científicos que trabajamos en fusión aguardábamos desde los años 60» Judith de Jorge estandar No Todo cuanto precisas saber sobre la fusión, la energía inacabable de las estrellas que aspira a encender tu nevera P. Biosca «Esto es solo el comienzo», ha señalado la secretaria de Energía de EE.UU. Jennifer Granholm , en una aguardada conferencia de prensa al lado de la directiva de la Política de Ciencia y Tecnología de la Casa Blanca, Arati Prabhakar , y otros responsables gubernativos y científicos. Un enorme día para la ciencia «Fue un enorme día para la ciencia», ha afirmado a lo largo de la comparecencia la subsecretaria de la Administración Nacional de Seguridad Nuclear (NNSA, por sus iniciales en inglés) Jill Hruby . «Alcanzar la ignición en un experimento de fusión controlada es un logro que llega tras décadas de investigación global de desarrollo, ingeniería y experimentación», ha indicado Hruby. En los años sesenta , científicos de Livermoore dirigidos por John Nuckolls propusieron la hipótesis de que los rayos láser podrían ser usados para lograr una ignición por fusión: o sea, recrear las elevadas temperaturas y presiones que se dan en los núcleos de las estrellas. Desde entonces empezaron a crear un sistema láser que ocupa un edificio de diez pisos del tamaño de 3 campos de futbol americano y que se tardó doce años en ser completado como se halla hoy en día. En busca del reactor de fusión comercial «Sin duda, es un jalón científico muy importante, puesto que jamás se había logrado tener una ganancia neta positiva», apunta a ABC Carlos Noble , subdirector general del Laboratorio Nacional de Fusión del Ciemat. «Sin embargo hay que saber que para poder aplicarla a un reactor comercial hay que reunir ciencia y desarrollo tecnológico. Y, por el momento, el confinamiento inercial en el que se fundamenta el modelo del NIF no está tan adelantado como otros». El inconveniente es, exactamente, de qué forma logra la reacción: para cada disparo, se precisa calibrar cada uno de ellos de los haces de forma milimétrica; no solo eso, asimismo es preciso que la esfera de deuterio y tritio sea perfecta -si no, las reacciones son considerablemente más enclenques-. «Para sostener una reacción sostenida en el tiempo deberíamos disparar a una bola tras otra de forma continuada, lo que ya está lejos del desarrollo tecnológico necesario», apunta Noble. Algo como diez esferas al día, lo que en palabras de los especialistas, significaría un gasto energético poco rentable. En verdad, que la cámara esté lista para un disparo al día es un logro técnico que tardó años en mejorarse. Esto es una cosa que no ocultan los científicos responsables del proyecto. «Todavía hay obstáculos significativos no solo a nivel científico, sino más bien asimismo tecnológico», ha aceptado Kim Budil, directiva del laboratorio. «Aún quedan décadas hasta lograr un reactor comercial». Al contrario, hay otros sistemas, llamados modelos tokamak , en los que aunque aún no se ha logrado una ganancia neta positiva, se espera lograr reactores escalables. Este es el propósito del  proyecto ITER (iniciales de Reactor Experimental Termonuclear Internacional, en el que participan treinta países, incluidos EE. UU., todas y cada una de las naciones de Europa y gigantes como China o Rusia, por el momento), que edificará un reactor conduzco en Cadarache (Francia) para demostrar que las plantas de fusión nuclear son viables. Estos dispositivos son una suerte de ‘rosquilla’ hueca en cuyo interior se inyecta una pequeña cantidad de comburente formado por hidrógeno, deuterio y tritio, que se calienta a elevadas temperaturas y se transforma en un plasma ionizado que alcanza los ciento cincuenta millones de grados Celsius, produciéndose la fusión merced a un enorme y muy potente imán que contiene la reacción . Aunque el modelo de confinamiento inercial se ha adelantado en lograr el jalón de la ignición , Noble apunta que el sistema de confinamiento imantado tiene considerablemente más adelantado en ingeniería, y que ITER logrará rendimientos superiores y sostenidos en el tiempo (o sea, una fuente continua y fiable) que nos dejen encender los electrodomésticos de casa con la energía de las estrellas. No obstante va a haber que aguardar cuando menos hasta dos mil veintiocho a fin de que empiecen sus primeros ensayos. MÁS INFORMACIÓN nueva No Qué es la fusión nuclear, por qué se busca y por qué es tan bastante difícil lograrla nueva No El planeta, más cerca de contar con una fuente inacabable de energía Aún así, toda la comunidad científica está conforme en que el NIF termina de efectuar, efectivamente, un avance científico histórico. Un jalón que abre la puerta a investigaciones sobre estados extremos de la materia, a entender mejor de qué manera es la energía que nutre nuestro Sol. Asimismo, conforme ha afirmado el viceadministrador de la NNSA para Programas de Defensa, Marvin Adams , es una ocasión para asistir a los programas de NNSA de disuasión de armas, «sin pruebas nucleares explosivas».

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