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El árbol milenario que nos conecta con el más allí

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El tejo negro o tejo común ( Taxus baccata ) es una conífera que se puede hallar en los sistemas montañosos septentrionales de la península Ibérica. De forma característica tiene hojas lineales, que se semejan a agujas, preparadas en dos ristras opuestas. Cuando la semilla madura aparece rodeada prácticamente en su totalidad por un anillo o esferoide sustancioso, de color colorado translúcido, que se conoce como arilo. El tejo es un árbol realmente singular, en el que las ramas medran prácticamente desde la base acabando en una hojas finas y puntiagudas, a lo que hay que incorporar que su leño se halla vacío. En todas y cada una de las unas partes del árbol, salvo en los arilos de las semillas, podemos hallar una substancia ponzoñosa llamada taxina. Se trata de un alcaloide capaz de provocar en nuestro organismo irritación gastrointestinal y efectos dañinos en el aparato cardiovascular. La taxina es una substancia muy perjudicial, se calcula que el líquido resultante de la cocción de cincuenta-cien g de hojas de tejo sería suficiente para terminar con la vida de un humano. Desde el viejo Egipto hasta Numancia A lo largo de siglos el tejo estuvo rodeado de un halo de misticismo y su imagen se asoció tanto a la Vida, sus hojas se ponían a la puerta de las casas, como a la Muerte, se plantaba en camposantos. Su efecto dañino ya era conocido en la antigüedad. Según parece los numantinos, allí por el ciento treinta y tres a. de C., recurrieron al tejo para hacer un suicidio colectivo y eludir caer bajo el dominio romano. Ahora bien, hay otros lugares europeos en los que el tejo es parte de la tradición y no necesariamente por sus efectos mortales. Así, hay una historia de leyenda irlandesa que asevera que para casarse con una doncella era preciso que el pretendiente llevara una rama de acebo, una flor de caléndula y bayas carmesíes de tejo. Asimismo se cuenta que el arco de Robin Hood, el héroe que capitaneó una revuelta en el bosque de Sherwood, estaba fabricado con madera de tejo. Exactamente exactamente el mismo material con el que se fabricaron ciertos sarcófagos en el viejo Egipto. Pocos animales se libran de la toxicidad del tejo lo que representa un grave problema para germinar y, por lo tanto, para perpetuar sus genes, por eso estos árboles deben ser muy longevos hasta el punto de que ciertos ejemplares pueden llegar a vivir mil años. Por poner un ejemplo, la Comunidad de la capital española cuenta, entre sus árboles singulares, con el tejo de Barondillo de Lozoya que tiene una edad comprendida entre los mil quinientos y mil ochocientos años. Un aliado en frente de los tumores Etimológicamente el nombre de estos árboles está relacionado con los tejones, un mamífero de la familia de los mustélidos que fabrican sus complicadas madrigueras entre sus raíces. Desde hace siglos se ha intentado compensar la mala prensa de los tejos buscando antídotos terapéuticos. En la temporada del emperador Claudio se aconsejaba el extracto de sabia de tejo como antídoto frente al bocado de víbora y en el Renacimiento era considerado, a bajas dosis, como antirerumático, antimalárico y antiabortivo. MÁS INFORMACIÓN nueva Si Cuentan las hormigas del planeta, y hay más de veinte billones nueva No ¿Qué hace que una abeja se transforme en reina? Pese a todo, fue en la década de los ochenta del pasado siglo cuando adquirió cierta fama en el campo de la medicina cuando aparecieron ciertos estudios que aseveraba que desde la corteza del tejo se podría conseguir un medicamento (taxol) con propiedades anticancerígenas. Ahora hay más de diez tipos diferentes de cánceres que se tratan de forma eficaz con ese género de compuesto, que es fabricado sintéticamente sin talar los tejos. SOBRE EL AUTOR Pedro Gargantilla Médico internista del Centro de salud de El Escorial (la capital española) y autor de múltiples libros de divulgación.

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