Ciencia El corazón más viejo nunca encontrado alumbra nuestra evolución

El corazón más viejo nunca encontrado alumbra nuestra evolución

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Un equipo internacional de estudiosos ha descubierto en Australia un corazón de trescientos ochenta millones de años, el más viejo nunca encontrado, así como un estómago, intestino e hígado fosilizados en un viejo pez con quijada. El increíble descubrimiento, dado a conocer en la gaceta ‘Science’, lanza luz sobre la evolución de nuestro cuerpo. Los fósiles fueron encontrados engastados en las piedras calizas de la capacitación Gogo, en la zona de Kimberley en Australia Occidental, originalmente un enorme arrecife. Para los estudiosos se trata de un descubrimiento notable, puesto que los tejidos blandos de especies viejas pocas veces se preservan, y menos aún en 3 dimensiones como estos. Los fósiles pertenecen una clase extinta de peces acorazados. Su estudio con haces de neutrones y rayos X sincrotrón sorprendió a los paleontólogos, ya que la anatomía del pez de Gogo resultó sorprendentemente afín a la del tiburón moderno , lo que ofrece nuevas pistas evolutivas vitales. El corazón en la boca «A menudo se piensa en la evolución como una serie de pequeños pasos, mas estos viejos fósiles sugieren que hubo un salto mayor entre los vertebrados sin quijada y con quijada. Estos peces literalmente tienen el corazón en la boca y bajo las branquias, como los tiburones de hoy», asevera Kate Trinajstic, de la Escuela de Ciencias Moleculares de la Universidad de Curtin en Perth. El corazón tiene forma de S y está compuesto por dos cámaras, estando la cámara más pequeña sentada en la parte superior. Trinajstic piensa que estas peculiaridades se desarrollaron en estos primeros vertebrados, lo que ofrece una ventana única sobre de qué manera la zona de la cabeza y el cuello empezaron a mudar para amoldarse a las mandíbulas , una etapa crítica en la evolución de nuestros cuerpos. Ilustración de un pez Gogo Kate Trinajstic, Universidad de Curtin «Por primera vez, podemos ver todos y cada uno de los órganos juntos en un primitivo pez con quijada, y nos sorprendió en especial saber que no eran tan diferentes a nosotros», apunta. No obstante, había una diferencia crítica: el hígado era grande y dejaba que los peces flotasen, como los tiburones actualmente. «Algunos de los peces óSeos actuales, como los peces pulmonados y los abedules, tienen pulmones que evolucionaron desde vejigas natatorias, mas fue significativo que no encontrásemos patentiza de pulmones en ninguno de los peces acorazados extintos que examinamos, lo que sugiere que evolucionaron de forma independiente en los peces óSeos en un instante posterior», afirma la estudiosa. El sueño de un paleontólogo «Estos nuevos descubrimientos de órganos blandos en estos peces viejos son verdaderamente el sueño de un paleontólogo, por el hecho de que indudablemente estos fósiles son los mejor preservados del planeta para esta época», afirma John Long, de la Universidad de Flinders y coautor del estudio. MÁS INFORMACIÓN nueva No La historia del megalodón que partió la espalda a una ballena nueva No Descubiertos los dinosaurios más viejos de África, de doscientos treinta millones de años Para Per Ahlberg, maestro de la Universidad de Uppsala y asimismo coautor del estudio, «lo verdaderamente inusual de los peces de Gogo es que sus tejidos blandos se preservan en 3 dimensiones. La mayor parte de los casos de preservación de tejidos blandos se hallan en fósiles aplanados, donde la anatomía blanda es poco más que una mácula en la roca. Asimismo somos muy agraciados pues las modernas técnicas de escaneo nos dejan estudiar estos débiles tejidos blandos sin destruirlos. Hace un par de décadas, el proyecto hubiese sido imposible».

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