CienciaEl 'equipo rojo' que salvó in extremis el lanzamiento...

El 'equipo rojo' que salvó in extremis el lanzamiento de Artemis I

-

El pasado dieciseis de noviembre, apenas unas horas ya antes del histórico lanzamiento inaugural del programa que volverá a llevar al hombre a la Luna, los sensores del enorme SLS (Sistema de Lanzamiento Espacial), el cohete más poderoso construido hasta la data, advirtieron una fuga (otra) de comburente (hidrógeno líquido). Lo mismo había sucedido ya en dos de los intentos precedentes de despegue, por lo que muchos creyeron que sería ineludible un nuevo aplazamiento o, aún peor, el regreso del cohete al edificio de ensamblaje para hacer las reparaciones precisas. No obstante, si bien con unos cuarenta y cinco minutos de retraso, la misión Artemis 1 logró, por fin, desamparar la Tierra . Era su quinto intento de despegue. Los otros 4 debieron suspenderse , dos por fugas de comburente en los tanques y dos por culpa de unas condiciones meteorológicas desfavorables. Una quinta parte aplazamiento habría sido un duro golpe para el prestigio de la NASA, y los responsables de la misión, mientras que el planeta entero observaba, tomaron una resolución arriesgada: mandar un ‘Red Crew’, un ‘equipo rojo’ de técnicos especializados para intentar arreglar la fuga sobre la marcha. Procurar este género de reparaciones en un cohete de más de sesenta metros de alto lleno de comburente es algo verdaderamente peligroso, mas los 3 miembros del equipo se desplazaron hasta la llamada ‘cubierta cero’, en la base misma del cohete, para intentar detener la fuga. Trent Annis, uno de los miembros del Equipo Colorado confiesa que estar bajo el cohete inmediatamente antes de salir resultaba espantoso, mas que aún así el equipo consiguió no perder la concentración precisa para desarrollar el trabajo. Noticias Relacionadas estandar No La misión Artemis I a la Luna, en diez claves: qué va a pasar después y por qué deseamos regresar J. de Jorge opinion Si Artemis I: un significado singular para España General de División (R) Moisés Fernández Álvaro «Diría que estábamos muy concentrados en lo que sucedía allí arriba -afirmó Annis a NASA TV tras el lanzamiento-. Solo deseaba cerciorarme de que sabíamos lo que pasaba. Pues el cohete está, ya sabe, está vivo, está crujiendo, hace ruidos de ventilación, es… da bastante temor. Así que en la cubierta cero, mi corazón latía con fuerza». Misión: apretar tuercas Al lado de sus compañeros Billy Caims y Chad Garrett, Annis fue, puesto que, mandado a la plataforma de lanzamiento con una misión muy concreta: apretar las llamadas ‘tuercas de empaque’, que asisten a sellar herméticamente las válvulas mediante las que el hidrógeno líquido se bombea hasta la etapa central del cohete. El hidrógeno es resbaladizo, y se las arregla para colarse por medio de los sellos más ajustados, motivo por el que la NASA debe proseguir bombeando comburente a los tanques a lo largo de la cuenta atrás anterior al lanzamiento. Una vez en la plataforma y cuando solo faltaban unas horas para el despegue, Caims, Garrett y Annis descubrieron que las tuercas estaban «visiblemente sueltas». Las apretaron y la cuenta recesiva para el despegue de Artemis I pudo reiniciarse. «Aún no puedo creerlo -declaraba Annis a NASA TV-. Como ya afirmé, fue algo verdaderamente asombroso». Conforme declaró el técnico, a lo largo de sus treinta y siete años de servicio jamás lo habían llamado para arreglar un cohete lleno de comburente inmediatamente antes del despegue. Selfie con la Tierra en el fondo Ahora, la misión Artemis I viaja por el espacio con rumbo a la Luna, para allanar el camino a las futuras misiones tripuladas. Y en su recorrido, termina de mandar a la Tierra sus primeras imágenes. Se trata de un ‘selfie’ en el que se ve la nave espacial Orion y, en el fondo, el disco parcialmente alumbrado de la Tierra. En el instante de conseguir las imágenes, 9 horas tras el despegue, la cápsula se hallaba ya a más de noventa y dos km de casa y se dirigía a la Luna a unos ocho mil ochocientos km por hora. MÁS INFORMACIÓN nueva No Artemis I: Prosigue minuto a minuto la trayectoria de la nave Orion cara la Luna nueva Si El regreso a la Luna comienza en Lanzarote Una estremecedora vista de nuestro planeta captada desde el espacio profundo y que no habíamos vuelto a contemplar desde mil novecientos setenta y dos, a lo largo de la última de las misiones Apolo.

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí

Últimos...

Más artículos...RELACIONADOS
Recomendados