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El impacto de un asteroide como el que se desviará el martes terminaría con toda la vida en la provincia de la villa de Madrid

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La NASA estrellará el martes la misión DART (iniciales en inglés de Prueba de redireccionamiento del asteroide doble), una nave espacial del tamaño de un carro de golf, contra el asteroide Dimorphos , ubicado a once millones de quilómetros de distancia. Esta primera prueba de defensa planetaria va a probar la tecnología que podría emplearse para proteger a la Tierra de un posible impacto llegado del espacio. Dimorphos no supone ningún riesgo para nuestro planeta, mas si un asteroide de su tamaño y peculiaridades (aparentemente, un agregado de rocas) lo hiciese, ocasionaría un desastre impensable. «Acabaría con toda la vida existente en un área equivalente a toda la provincia de Madrid», asevera Isabel Herreros, estudiosa del Centro de Astrobiología (CAB-CSC-INTA). El choque dejaría un cráter de múltiples quilómetros de diámetro. Afortunadamente, ningún asteroide conocido de más de ciento cuarenta metros tiene una probabilidad significativa de pegar la Tierra a lo largo de los próximos cien años, mas no todos están localizados. Se calcula que, hasta el pasado agosto, solo el cuarenta por ciento de esas rocas han sido descubiertas. Noticias Relacionadas estandar No Así va a ser DART, el primer intento de la humanidad para desviar un asteroide José Manuel Nieves estandar Si Un par de semanas para el impacto: la misión DART divisa por vez primera su objetivo José Manuel Nieves El setenta y cinco por ciento de los grandes asteroides -unos ochocientos-, aquellos de más de un quilómetro capaces de ocasionar una catástrofe planetaria, están ya localizados y ninguno de ellos tiene una órbita peligrosa. Se sospecha que prácticamente otros trescientos gigantes aún están ocultos, mas, por su tamaño, van a ser simples de advertir si se aproximan. No obstante, los más pequeños asimismo son conflictivos. Un objeto de veinte ó treinta metros podría arrasar una urbe entera. El conocido Apophis, de trescientos metros, podría arrasar una zona como Cataluña o Extremadura. Consecuencias asoladoras Por suerte, los impactos de asteroides mortales son poco usuales. La Tierra es golpeada por un asteroide de sesenta metros de ancho más o menos una vez cada mil quinientos años, al tiempo que un asteroide de cuatrocientos metros lo hace cada cien.000 años. No obstante, las consecuencias serían asoladoras. Los estudiosos estiman que únicamente los asteroides de cuando menos dieciocho metros de diámetro son mortales. Muchos en el extremo inferior de ese fantasma se desintegran en la atmosfera ya antes de llegar a la superficie del planeta, mas golpean con más frecuencia que los asteroides más grandes y producen suficiente calor y energía explosiva para hacer daño. Un caso es el bólido que explotó en el cielo de la urbe rusa de Chelyabinsk en el mes de febrero de dos mil trece medía diecisiete metros de alto por quince de alto. Provocó prácticamente mil quinientos heridos y daños en miles y miles de edificios.

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