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El Webb capta la mejor imagen de los anillos de Neptuno en décadas

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Todo el planeta conoce los majestuosos anillos de Saturno . Mas no es el único planeta de nuestro vecindario galáctico que los posee: Júpiter , Urano y Neptuno asimismo tienen formaciones de polvo y gas flotando a su alrededor. Ahora, el telescopio espacial James Webb se ha fijado en este último planeta, revelando las instantáneas más claras desde hace treinta años y una perspectiva totalmente nueva. Desde el momento en que la nave espacial de la NASA Voyager dos sobrevolara al gigante helado en mil novecientos ochenta y nueve no se habían visto igual sus impresionantes anillos, en los que ahora aun se aprecian las bandas de polvo más sutiles. «Han pasado 3 décadas desde la última vez que vimos estos anillos sutil y sucios, y esta es la primera vez que los hemos visto en el infrarrojo», apunta Heidi Hammel , especialista en los sistemas de Neptuno y científica interdisciplinaria del equipo del telescopio Webb. «La calidad de la imagen exageradamente estable y precisa de Webb deja advertir estos anillos muy sutiles que se hallan tan cerca de Neptuno». Ubicado treinta veces más lejos del Sol que la Tierra, Neptuno orbita en la recóndita y obscura zona del sistema solar exterior. A esa distancia extrema, el Sol es tan pequeño y enclenque que el mediodía en Neptuno es afín a un crepúsculo poco alumbrado en la Tierra. ¿Qué vemos en la imagen del gigante de hielo Neptuno captada por Webb? El telescopio espacial captó 7 de las catorce lunas conocidas de Neptuno: Galatea, Náyade, Talasa, Despina, Proteo, Larisa, y Tritón. La luna grande e infrecuente de Neptuno, Tritón, se resalta en este retrato tomado por Webb como un punto de luz muy refulgente que muestra los picos de difracción propios que se ven en muchas de las imágenes de Webb NASA, ESA, CSA, STScI Este planeta se caracteriza como un gigante de hielo debido a la composición química de su interior. En comparación con los gigantes gaSeosos Júpiter y Saturno, Neptuno es considerablemente más rico en elementos más pesados que el hidrógeno y el helio. Esto es de forma fácil evidente en su apariencia azul en las imágenes del telescopio espacial Hubble en las longitudes de onda perceptibles, ocasionadas por pequeñas cantidades de metano gaSeoso. Nubes de hielo de metano La cámara de infrarrojo próximo de Webb ( NIRCam , por sus iniciales en inglés) produce imágenes de objetos en el rango del infrarrojo próximo entre cero con seis y cinco micras, por lo que Neptuno no se ve azul mediante los instrumentos de Webb. En verdad, el gas metano absorbe con tanta fuerza la luz roja e infrarroja que el planeta está bastante obscuro en estas longitudes de onda del infrarrojo próximo, salvo donde hay nubes de gran altitud. Semejantes nubes de hielo de metano se resaltan como rayas y máculas refulgentes, que reflejan la luz solar antes que sea absorbida por el gas metano. Imágenes de otros observatorios, incluyendo el telescopio espacial Hubble y el Observatorio W.M. Keck, han registrado estas peculiaridades de las nubes en veloz evolución durante los años. Más tenuemente, una delgada línea de brillo que rodea el ecuador del planeta podría ser una señal visual de la circulación atmosférica global que nutre los vientos y tormentas de Neptuno. La atmosfera desciende y se calienta en el ecuador, y por consiguiente reluce más en longitudes de onda del infrarrojo que los gases circundantes más fríos. Los misterios de la imagen La órbita de ciento sesenta y cuatro años de Neptuno quiere decir que su polo norte, en la parte superior de esta imagen, está fuera de la vista de los astrónomos, mas las imágenes de Webb sugieren un brillo intrigante en esa área. Un vórtice anteriormente conocido en el polo sur es evidente en la vista de Webb, mas por vez primera este telescopio ha revelado una banda continua de nubes de alta latitud que lo rodean. Webb asimismo captó 7 de las catorce lunas conocidas de Neptuno . En este retrato de Neptuno hecho por Webb se resalta un punto de luz muy refulgente que muestra los picos de difracción propios que se ven en muchas de las imágenes de Webb, mas esto no es una estrella. Más bien, esta es la luna grande e infrecuente de Neptuno, Tritón. MÁS INFORMACIÓN nueva No El gen que nos hizo más inteligentes que los neandertales nueva No ¿Pueden los lobos sentir apego por los humanos? Cubierta de un brillo helado de ázoe condensado, Tritón refleja un promedio del setenta por ciento de la luz solar que le llega. Eclipsa a Neptuno en esta imagen por el hecho de que la atmosfera del planeta está oscurecida por la absorción de metano en estas longitudes de onda del infrarrojo próximo. Tritón orbita a Neptuno en una órbita reaccionaria infrecuente, lo que lleva a los astrónomos a elucubrar que esta luna era originalmente un objeto del cinturón de Kuiper que fue capturado gravitacionalmente por Neptuno. Para el año próximo, se tienen programados estudios auxiliares con Webb tanto de Tritón como de Neptuno.

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