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Éxito del lanzamiento de la misión Lucy: la NASA llega a los asteroides troyanos

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La misión Lucy de la NASA termina de empezar su camino de doce años cara los asteroides troyanos esta mañana. Se trata de un viaje vanguardista que va a llevar a la sonda a efectuar 6 sobrevuelos calculados al milímetro prácticamente como una especie de ‘vals’: apoyándose un par de veces sobre la gravedad terrestre, primero va a visitar una roca del cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter para después dirigirse a los troyanos del gigante gaSeoso. Todo para recabar información sobre los orígenes de nuestro Sistema Solar, puesto que estos cuerpos continúan con unas peculiaridades muy similares a cuando brotaron así como nuestro vecindario galáctico, hace unos cuatro mil millones de años.

«Tenemos una suerte increíble de poder conseguir un conjunto tan rico de objetivos», asevera para Space.com
Hal Levison, el estudioso primordial de la misión y otro científico planetario de SwRI. «Algunos de ellos tienen tanta relevancia que aun podrían ser protagonistas de su misión». En verdad, esto es lo que ha sucedido con misiones recientes como la sonda nipona Hayabusa dos o bien la propia OSIRIS-REx, de la NASA, que visitó al peligroso asteroide Bennu. Además de esto, las dos recogieron muestras de los 2 cuerpos.

Algo que no va a poder hacer Lucy, que no obstante se transformará en la primera nave en realizar tantos sobrevuelos en el Sistema Solar exterior, acercándose a entre cinco y nueve quilómetros por segundo. «Realmente me chifla el reto, por el hecho de que hace que la ciencia sea considerablemente más rica», asevera Olkin, quien equipara estas visitas con «correr una carrera de diez quilómetros en solo uno o bien 2 segundos». «Con un sobrevuelo de esta manera, cada instante es precioso».

El lanzamiento va a marcar el principio de un viaje que va a durar por lo menos doce años y donde Lucy va a visitar 7 asteroides: 6 troyanos -4 de ellos miembros de 2 sistemas binarios-, más uno del cinturón de asteroides algo como ‘de regalo’. Para esto se ‘apoyará’ un par de veces en la gravedad terrestre, en una especie de ‘baile’ medido prácticamente al milímetro que le va a llevar en dos mil veinticinco a su primer encuentro. El agraciado, un pequeño asteroide del cinturón primordial llamado Donaldjohanson en honor, exactamente, al descubridor del fósil de Lucy. Las próximas paradas van a ser Eurybates -y su satélite-, Polymele, Leucus y Orus, que se generarán entre dos mil veintisiete y dos mil veintiocho. Tras respaldarse en la gravedad de la Tierra de nuevo, Lucy va a visitar los troyanos que preceden en la órbita al gigante gaSeoso encontrándose con el sistema binario Patroclus-Menoetius.

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