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Hormigas: así consiguen las reinas tener muchos hijos y vivir hasta treinta veces más que las obreras

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En la mayoría del planeta animal hay una regla no escrita que implica que cuantas más crías tengas, menos vas a vivir. Con una gestación de apenas veintiuno días, los ratones tienen cinco con cuatro camadas por año y 7 crías en todos y cada camada, mas viven unos 3 años. El caso contrario es el del elefante africano, que si bien puede llegar a los setenta años tarda veintidos meses en gestar, más que ningún otro mamífero, y solo da a luz 4 o 5 crías en su vida. Mas las hormigas pasan sobre las reglas. Las reinas, los únicos individuos en un nido que se reproducen, viven 5, diez y hasta treinta veces más que sus hermanas obreras genéticamente idénticas. Un equipo internacional de científicos ha descubierto de qué manera lo logran. Conforme cuentan en la gaceta ‘Science’, las reinas han desarrollado un control doble para la insulina, la hormona que regula el metabolismo y que explica una gran parte del equilibrio entre la reproducción y la vida útil. Por una parte, las reinas aumentan enormemente su producción de insulina, lo que fomenta el desarrollo del óvulo y favorece la fecundidad. Mas, por otra parte, sus ovarios asimismo generan un bloqueador de insulina que retrasa el proceso de envejecimiento. Duelo de hormigas Para llegar a esta conclusión, los estudiosos estudiaron a las hormigas saltadoras Harpegnathos , asimismo conocidas como hormigas saltadoras indias, capaces de alterar su cuerpo como ningún otro insecto. En el momento en que una reina muere y con la meta de que la colonia no muera con ella, las obreras sobrantes se baten a duelo para decidir qué hormigas se transformarán en nuevas pseudo-reinas capaces de poner huevos. De forma sorprendente, las pseudo-reinas encogen su cerebro a 3 cuartas unas partes de su tamaño original y hacen medrar sus ovarios. Adquieren vidas más largas, mas el proceso asimismo es reversible si se hallan con una auténtica reina. Los biólogos descubrieron que las pseudo-reinas generan considerablemente más insulina, algo que aguardaban. La insulina ayuda a transformar los comestibles en energía, y la reproducción es un proceso intensivo en energía. «Es fácil, la pseudo-reina es reproductiva, por lo que precisa insulina. Mas la insulina en general acorta la vida útil. No obstante, (estas hormigas) tienen una vida útil considerablemente más larga, ¿por qué?«, medita el biólogo Huan Yan, de la Universidad de Florida (EE.UU.). El equipo dedujo que debía haber algo en la señalización de la insulina de las hormigas que regulara de forma diferencial la reproducción y la longevidad. Los estudiosos hallaron esta capa auxiliar de control en forma de un bloqueador de insulina, llamado Imp-L2, que es producido por los ovarios recién activos de la pseudo-reina. Este bloqueador de insulina ralentiza la una parte de la vía de la insulina que por norma general es quien se encarga de apresurar el proceso de envejecimiento, mas deja íntegro el lado de la señalización de la insulina que estimula la reproducción. Un resultado redondo que deja conjuntar la puesta de huevos con una larga vida. MÁS INFORMACIÓN nueva No La rata encuentro desnuda tiene el secreto de la longevidad nueva No El genoma de una medusa inmortal abre la puerta a la lucha contra el envejecimiento «Esperemos que este descubrimiento nos deje entender mejor el proceso de envejecimiento en muchos animales», afirma Yan. Si los mamíferos, incluyendo los humanos, podrían alguna vez beneficiarse del bloqueo parcial de la vía de la insulina prosigue siendo una pregunta abierta. La limitación calorífica, que reduce la producción de insulina, puede acrecentar la esperanza de vida en los mamíferos, mas daña la reproducción.

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