Inquietud, cólera e inclusive suicidios: de qué forma afectan los cambios meteorológicos a nuestro cerebroCiencia 

Inquietud, cólera e inclusive suicidios: de qué forma afectan los cambios meteorológicos a nuestro cerebro

En el lenguaje popular identificamos elementos meteorológicos reales con enfermedades anatómicos o bien males inhallables, desde determinado punto de vista orgánico. De esta forma, charlamos de un «mal aire», «viento en la cabeza», «le dio la ventolera»… Y, en verdad, los factores meteorológicos que más afectan a los humanos son el viento, las precipitaciones, las tormentas eléctricas, la presión atmosférica, la humedad, la ionización ambiental y las alteraciones súbitas de temperatura.

En este sentido, la biometeorología médica es la disciplina encargada de investigar la repercusión de estas alteraciones estacionales en la salud, no solamente en la física, sino más bien asimismo en la psíquica. Estas perturbaciones podrían llamarse meteoropatías, esto es, nosologías que se agudizan con los cambios meteorológicos.

Pese a que estamos frente a una ciencia joven que apenas ha dado sus primeros pasos, ya en el siglo V a.C Hipócrates, el padre de la medicina, advirtió que los médicos debían estimar los efectos de cada estación del año, como los vientos y las características particulares de cada zona, en la salud de sus pacientes.

En este país, ya hace cierto tiempo, un conjunto de médicos del Centro de salud Siquiátrico Universitario Institut Pere Mata de Tarragona apuntaron la relación que existe entre la temperatura y el número de ingresos hospitalarios. Estos galenos comprobaron que desde los veintiseis grados aumentan de forma notable la hospitalización por nosología siquiátrica. Del mismo modo, objetivaron la existencia de una cierta estacionalidad, con una mayor tendencia a padecer capítulos maniacos en los meses estivales, y cuadros depresivos a lo largo del invierno.

En el Centro de salud del Mar, en Barna, una investigación científico probó que los capítulos de pavor son 3 veces más habituales cuando hay viento caluroso de poniente en la urbe, procedente del oeste.

Personas meteorosensibles
Basándonos en estos y otros estudios, los biometeorólogos clasifican a los pacientes en 3 grandes conjuntos, en función de de qué manera les afecta la masa de aire y su predisposición. En un conjunto se genera un agravamiento de un estado depresivo latente, los pacientes tienen déficit de atención y mayor ansiedad. Un segundo conjunto tiene contestaciones de conductas violentas, irritabilidad y agresión. Finalmente, en el tercero estarían incluidas aquellas personas que aquejan jaqueca frente a la llegada de un frente.

Estas perturbaciones se generan a consecuencia de alteraciones en la polaridad y la intensidad de carga iónica atmosférica, que altera la actividad de los neurotransmisores cerebrales.

Efecto foehn
Se conoce como efecto foehn a un efecto termodinámico que se genera en relieves montañosos en el momento en que una masa de aire entra en contacto con cadenas montañosas, provocando el brusco calentamiento del aire al descender por la ladera opuesta a la dirección del viento. Así, en la ladera de barlovento hay lluvias y aire frío y húmedo, al paso que en la de sotavento el aire es caliente y se acompaña de una sequedad esencial.

Diferentes estudios han asociado este efecto con la aparición de agobio psíquico y la aparición de jaquecas, singularmente en la población suiza. Un conjunto de estudiosos polacos fue más allí y probó, al examinar los casos de suicidio ocurridos en Cracovia entre mil novecientos noventa y uno y dos mil dos, que la probabilidad de que hubiese un intento autolítico se elevaba en prácticamente el 50 por ciento en los días con efecto foehn.

Finalmente, un giño cinematográfico. En una escena recordable de la película «Volver», de Pedro Almodóvar, el personaje Raimunda, interpretado por Penélope Cruz, afirma: «¡Es el viento…! ¡El maldito viento solano, que saca a la gente de quicio!».

Pedro Gargantilla es médico internista del Centro de salud de El Escorial (la capital española) y autor de múltiples libros de divulgación
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