CienciaJeyhan Kartaltepe : «Detectaremos miles y miles de galaxias...

Jeyhan Kartaltepe : «Detectaremos miles y miles de galaxias en el cosmos primitivo merced al Webb»

-

«Han superado todas y cada una mis expectativas». Cuando Jeyhan Kartaltepe, astrofísica en el Instituto de Tecnología de Rochester en la ciudad de Nueva York (EE.UU.), vio las primeras fotografías del flamante Telescopio Espacial James Webb (JWST) , dadas a conocer al público últimamente, quedó sorprendida por su nivel de detalle . Como especialista en la capacitación y evolución de las galaxias, le emocionó sobre todo la del cúmulo SMACS setecientos veintitres, presentada con gran boato por exactamente el mismo presidente Biden. Se trata de la imagen infrarroja más profunda y limpia del cosmos distante hasta el instante, un campo lleno de miles y miles de galaxias, ciertas de ellas exageradamente sutiles. «Me dejó sin respiración», reconoce la estudiosa. Deberá recobrar el resoplo pues Karltaltepe ha logrado doscientos cincuenta y seis horas de tiempo de observación de las seis mil libres en el Webb, uno de los periodos más largos en el primer ciclo del instrumento, para procurar contestar a las grandes incógnitas sobre de qué forma se generó el amanecer galáctico , el encendido de las primeras estrellas y galaxias hace unos trece millones de años (el Cosmos tiene trece y setecientos setenta millones de años, conforme una reciente estimación), lo que es conocido como proceso de reionización. —¿Qué es la primera cosa que hizo al ver las fotografías del James Webb? —Me pasé la mayoría del día después haciendo zoom en las diferentes galaxias de la imagen del campo profundo, sorprendida por los objetos tan enclenques que podíamos ver. —Ahora tiene un tiempo excepcional para poder ver esos objetos de manera directa con el telescopio. —Es un privilegio increíble y en muchos sentidos prosigo estando en shock. Recibimos la nueva por correo. ¡No podía creerlo! —¿De qué manera va a emplear todo ese tiempo? —Vamos a mapear una enorme área del cielo, mucho mayor que cualquiera de los otros programas que han sido aprobados. Con esta estrategia, advertiremos miles y miles de galaxias en el cosmos muy primitivo y mapearemos la estructura a gran escala existente en estos tiempos. Asimismo identificaremos galaxias evolucionadas extrañas e investigaremos de qué forma llegaron a formarse tan temprano en la historia del cosmos. Y mapearemos la materia obscura y su relación con la materia perceptible más atrás de lo que hemos podido ya antes. —¿Qué ventajas va a tener el Webb en frente de otros telescopios como el Hubble? —Hay dos primordiales. La primera es que es más grande, lo que nos dejará ver galaxias más enclenques (y por ende más distantes), y hacerlo con mayor detalle. La segunda es que el Webb observa en la una parte del fantasma próxima al infrarrojo medio. Esto es fundamental para estudiar galaxias distantes, pues la luz perceptible que emiten se ha alejado a la parte infrarroja del fantasma cuando llega al telescopio. Considerablemente más sensible —¿Lo que ya antes eran máculas se transformará en objetos definidos y donde había vacíos aparecerán estrellas? —Sin duda va a haber galaxias que ya antes eran pequeñas máculas enclenques que aparecerán con mayor detalle. Asimismo estamos encontrando muchas galaxias en zonas del cielo que ya antes parecían estar bastante vacías por el hecho de que el Webb es considerablemente más sensible. —Va a estudiar una porción concreta del cielo. ¿Por qué la ha escogido? —Observaremos una zona del cielo famosa como el campo ‘Cosmos’ (The Cosmic Evolution Survey). Escogemos este campo pues tiene una larga historia de observaciones con prácticamente todos los telescopios terrestres y espaciales que pueda imaginar, por lo que ya tenemos mucha información y recursos para aprovechar para nuestro análisis. Otro beneficio es que es un ‘campo ecuatorial’, lo que quiere decir que podemos verlo desde prácticamente todos los observatorios de la Tierra, lo que va a ser fundamental para el estudio futuro de las galaxias que descubramos. —¿De qué manera eran esas primeras estrellas? —Las primeras estrellas eran muy, muy diferentes de las presentes por el hecho de que estaban compuestas prácticamente por completo de hidrógeno con un tanto de helio, mas no tenían elementos pesados (que aún no tuvieron tiempo de formarse en las estrellas). Seguramente eran muy masivas y de corta duración. —¿De qué manera piensa que se generó este proceso de reionización? ¿Sucedió en todo el cielo a la vez? —Creo que fue un proceso irregular, que empezó primero en ciertas zonas (como un parche) y después se expandió con el tiempo para completar el cosmos. Aún no tenemos una gran idea de en qué momento empezó, cuáles fueron verdaderamente sus escalas físicas o qué géneros de galaxias fueron las responsables. Estas son ciertas primordiales preguntas que va a abordar nuestro programa. —Pero, hasta el momento, ¿qué sabemos de de qué forma se formaron estas primeras galaxias? —En una gran parte habrían consistido en nubes de gas que colapsaron bajo la gravedad y la rotación para formar discos, mas estos primeros discos habrían sido muy, muy diferentes de las galaxias espirales actuales. —¿Tenían orificios negros? —Esta es claramente una pregunta abierta y existen muchas teorías sobre de qué forma se formaron los primeros orificios negros. Lo que sí sabemos es que debieron aparecer muy temprano para volverse tan masivos a la velocidad a la que lo hicieron. Por ese motivo, estamos interesadísimos en buscar patentizas de estos objetos en las primeras galaxias. —¿Hasta dónde vamos a poder llegar en el tiempo con el Webb? —No vamos a poder ver las primeras luces del cosmos, mas vamos a poder ver unos cientos y cientos de millones de años tras el Big Bang. MÁS INFORMACIÓN Este punto colorado tiene trece y quinientos millones de años y es la galaxia más vieja nunca observada Estas son las 5 primeras imágenes del telescopio espacial James Webb —¿Piensa que este telescopio va a dar resultados revolucionarios? —¡Completamente! ¡Ya estamos impresionados por lo que podemos ver en las primeras imágenes… y es solo el inicio!

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí

Últimos...

Más artículos...RELACIONADOS
Recomendados