CienciaLa geometría que habita en las calles de Manhattan

La geometría que habita en las calles de Manhattan

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Geometría y sofocación. Con estas dos palabras Federico García Lorca definió los dos elementos que embargan al turista en su primera visita a la urbe de la ciudad de Nueva York. Y es que el mapa de Manhattan es la cuadrícula más conocida del planeta, con sus once avenidas –que recorren la isla de norte a sur- cortadas en ángulo recto por ciento cincuenta y cinco calles. Contra lo que se pudiese meditar a priori, su plan urbanístico ha cumplido más de dos siglos, ya que debemos remontarnos hasta mil ochocientos once para conocer su concepción. Fue entonces cuando Gouverneur Morris, John Rutherford y Simeon de Will estimaron que el ángulo recto era el más económico para vivir y para edificar. En aquellos instantes se acordó que las calles estuviesen separadas entre sí por unos sesenta metros y las avenidas por una distancia comprendida entre ciento cincuenta y doscientos setenta y cinco metros. El motivo era esencialmente sanitario, con esas medidas estimaban que se podría eludir la propagación de las epidemias al dejar que el aire circulase con libertad entre las construcciones. Manhattanhenge Si la cuadrícula de Manhattan estuviese a la perfección orientada al NE, que no lo está, el punto en el que sale o se pone el sol a lo largo de los solsticios estaría alineado con la recta que dibujan de este a oeste las calles de la isla. No obstante, la retícula tiene una inclinación de prácticamente treinta grados al este, un hecho que hace que las datas en las que se genera ese regalo de la naturaleza no sean fijas. Este fenómeno es popularmente conocido como Manhattanhenge –en alusión a Stonehenge (Inglaterra)- o solsticio de Manhattan y atrae de año en año a cientos y cientos de turistas. El neologismo fue popularizado en el año dos mil dos por Neil deGrasse Tyson , un astrofísico del MuSeo Americano de Historia Natural. La culpa la tuvo Hipodamo de Mileto La retícula es el modo perfecto más racional para «domesticar» un territorio. Las etnias más anticuadas abandonaron prontísimo la geometría circular de las residencias (diez-siete mil quinientos a. de C.) para reemplazarla por la cuadrangular (siete mil quinientos-seis mil a. de C.), cuya organización fue el anticipo de la retícula. Hipodamo de Mileto fue un arquitecto técnico heleno que vivió en el siglo V a. de C. En estos instantes es considerado el padre del urbanismo ya que fue el primero en establecer la estructura de una urbe basándose en la funcionalidad. A Hipodamo se atribuye el trazado ortogonal –también llamado, en su honor, hipodámico- en el que se estructura el diseño de las calles de una urbe en ángulo recto formando una retícula. Su proyecto urbanístico más importante con esta filosofía fue el plan urbanístico del Pireo, el puerto de la ciudad de Atenas. Fue tal su aceptación que desde ese momento fue la regla que se prosiguió para dar forma al urbanismo de las polis griegas. Más adelante, a lo largo del Imperio Romano, los arquitectos copiaron la filosofía hipodámica y emplearon la retícula de forma extendida para fundar nuevas urbes, una estrategia que facilitaba enormemente el control del territorio. MÁS INFORMACIÓN Días que duran menos de veinticuatro horas Nuevas pistas sobre el origen de la Luna Es sabido que la ciudad romana se estructuraba en torno a dos grandes avenidas, el cardus (de N a S) y el decumanus (de E a O), con el forum situado en el centro. Broadway, la salvedad que confirma la regla Volviendo a Manhattan. Es el más pequeño de los 5 distrititos neoyorquinos y está dividido en 3 áreas: Downtown (al sur de la calle catorce), Midtown (entre la catorce y la cincuenta y nueve) y Uptown (al norte de la cincuenta y nueve). Con la salvedad de Downtown la cartografía del distrito tiene forma hipodámica, aunque hay una avenida –Broadway- que actúa como un verso libre al recorrer la isla de norte a sur de forma oblicua. Si Hipodamo de Mileto levantara la cabeza seguro que tendría mucho que decir al respeto. SOBRE EL AUTOR Pedro gargantilla Es médico internista del Centro de salud de El Escorial (la capital española) y autor de múltiples libros de divulgación.

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