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La Ley de las Octavas, la fantástica conexión entre la música y la tabla periódica

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La tabla periódica de los elementos químicos es uno de los mayores sacrificios efectuados para sistematizar las propiedades de las substancias que componen nuestro cosmos. Es bien sabido que su invención se debe al científico ruso Dmitri Mendeléiev mas, muy probablemente, no es muy conocida la definitiva tarea que desempeñó el químico metódico inglés John Newlands (mil ochocientos treinta y siete-mil ochocientos noventa y ocho). Newlands fue un hombre singular, tras estudiar en el Royal College of Chemistry se alistó como voluntario en los ejércitos de Giuseppe Garibaldi en su campaña de unificación italiana. El motivo de aquella llamada a las armas no era otro que por sus venas corría sangre italiana por vía materna. Una vez terminada la batalla retornó a su Inglaterra natal, se estableció como químico y trabajó a lo largo de cierto tiempo en una refinería de azúcar, en donde introdujo ciertas mejoras notables, para establecerse más adelante como químico analista. MÁS INFORMACIÓN La cara del primer europeo, descubierta en Atapuerca Así afectaría a la Tierra una guerra nuclear: sin pesca, sin cosechas y más frío que en la Edad de Hielo La pasión por la música Newlands, como otros grandes científicos de la talla de Alexander Borodin, Albert Einstein o Georg Cantor , tenía una inclinación singular por el cosmos de las corcheas, redondas y fusas. Fue exactamente esta pasión la que le llevó a organizar los elementos químicos de una manera diferente, con un enfoque un tanto musical. El científico anglo-italiano fue el primero en diseñar una tabla periódica de los elementos químicos ordenados en orden a su masa atómica relativa. En mil ochocientos sesenta y tres organizó los cincuenta 6 elementos conocidos en aquellos instantes en once conjuntos, basados en propiedades físicas afines. Lo hizo empezando con el hidrógeno y acabando con el torio. Observó que el octavo elemento se semejaba al primero, el noveno al segundo, el décimo al tercero… Por poner un ejemplo, el sodio de número atómico once y el potasio de número atómico diecinueve tenían propiedades afines y estaban separados por 8 números atómicos. Esta « periodicidad » sugirió a Newlands la existencia de una cierta armonía musical. Por esta razón, cuando en mil ochocientos sesenta y cuatro publicó su trabajo de los elementos químicos lo bautizó como la Ley de las Octavas . Con ella formó, además de esto, las próximas ternas de elementos: hidrógeno-flúor-cloro, litio-sodio-potasio, berilio-magnesio-calcio, boro-aluminio-cromo, carbono-silicio-titanio, ázoe-fósforo-manganeso y oxígeno-silicio-hierro. Lo cierto es que su propuesta no tuvo, ni de lejos, el reconocimiento que Newlands aguardaba lograr, es más, fue atacado desde todos y cada uno de los frentes e, aun, caricaturizado. Fueron muchos los científicos que estimaron que aquella ridícula idea carecía de cualquier rigor científico. Pese a sus imprecisiones, que las hubo, por servirnos de un ejemplo, el hierro no pertenece al conjunto de oxígeno-silicio ni el cromo al del boro-aluminio, la Ley de las Octavas sirvió de inspiración a la que tiempo después realizaría Mendeléiev. Mendeléiev asimismo era melómano Es sabido que el científico ruso Mendeléiev mostró una mayor inclinación cara la literatura y la pintura que cara la música, pese a que tenemos constancia de que en su casa organizaba veladas musicales en las que las composiciones de Beethoven ocupaban un sitio señalado. Por otro lado, compartió a lo largo de un tiempo trabajo en la urbe alemana de Heidelberg con Alexander Borodin , el químico y músico por excelencia, y uno de sus colegas en la ciudad de San Petersburgo fue el ingeniero Dmitri Boleslavovich Shostakovich , cuyo hijo Dmitri se transformaría en uno de los grandes músicos del siglo veinte. Y es que en ocasiones las grandes historias dan sombra a los más insignificantes detalles. SOBRE EL AUTOR Pedro gargantilla Pedro Gargantilla es médico internista del Centro de salud de El Escorial (la villa de Madrid) y autor de múltiples libros de divulgación

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