La NBA más nivelada retorna con un estelar baile de parejasSociedad 

La NBA más nivelada retorna con un estelar baile de parejas

La NBA parecía condenada a vivir bajo el dominio de Golden State Warriors por un buen tiempo. El equipo más dominador de la mejor liga del planeta en lo que va de siglo amontonó estrellas para edificar un equipo de historia de leyenda, con un quinteto que parecía insuperable: 3 de jugadores que van a estar entre los mejores de toda la historia -Steph Curry, Kevin Durant y Klay Thompson-, un escudero de mucho lujo -Draymond Green- y un veterano de garantías -Andre Iguadola-. Las lesiones de Durant y Thompson en las finales con Toronto Raptors evitaron un tercer título sucesivo, que hubiese sido el cuarto en 5 años.

La bomba del mercado de fichajes del verano -la salida de Durant a Brooklyn Nets- y la lesión de Thompson hicieron explotar el proyecto. A un par de días de que arranque la época, los Warriors ya no son preferidos. Eso debe ver con sus pérdidas, mas asimismo con las sacudidas sufridas en el resto de la liga. De la capacitación de «superequipos» como el de Oakland -una tendencia que se había afirmado en los últimos tiempos-, un verano imborrable de fichajes ha lanzado una liga considerablemente más igualada, con parejas de estrellas en múltiples equipos que prometen mucho espectáculo.

Quizás la más ilusionante es la que forman Kawhi Leonard y Paul George en la ciudad de Los Ángeles Clippers. Leonard, tras años de desarrollo bajo Gregg Popovich en San Antonio Spurs, llegó a Toronto Raptors el año pasado y favoreció el primer torneo canadiense. Ahora desea reiterar gesta de vuelta en EE.UU. con George, uno de los jugadores más definitivos de la liga y, seguramente, su mejor defensor. Sin salir de la ciudad de Los Ángeles, otra pareja de baile exorbitante se ha creado en los Lakers. LeBron James ha vivido en la decepción tras recalar en California con el proyecto de rememorar la gloria de una franquicia histórica. Si bien los años pesan, LeBron podría tener posibilidades si logra extraer lo máximo de Anthony Davis, una estrella a lo largo de años que jamás ha podido relucir en las fases finales por estar en un equipo menor, los Pelicans de Nueva Orleans.

En Houston, el mejor jugador de la liga pasada, James Harden, se reconcilia con una ex- pareja, Russell Westbrook. Hace unos años, los dos fueron asoladores en Oklahoma City Thunders y la integración de Westbrook -que reemplazará en la situación de base a un Chris Paul al que le pesan los años- es la última tentativa de Harden para lograr un anillo. Una pareja de bajos que va a dar mucho que charlar se ha formado en Utah. Los Jazz han contratado a Mike Conley, de los mejores bases de la liga, para complementar a Donovan Mitchell, un escolta joven reafirmado como estrella el año pasado.

Una dupla de europeos promete mucho espectáculo en la ciudad de Dallas. Kristaps Porzingis, al fin sano, ha atemorizado en pretemporada y va a tener a su lado a Luka Doncic, que si confirma su progresión del año pasado -fue mejor «rookie»-, van a dar noches de gloria a los Mavericks. Cuando Durant se recupere, va a ser temible su dupla con Kyrie Irving en Brooklyn. Mas no está claro cuando Durant retornará, ni su desempeño tras una lesión de ligamento de Aquiles.

2 equipos sin parejas tan claras van a estar no obstante entre los favoritos: Giannis Antetokounmpo va a ser la pieza central otro año más de los Milwaukee Bucks, de la misma manera que Nikola Jokic en Denver. Y un equipo coral, como los Sixers de la ciudad de Filadelfia asimismo va a dar riña.

Menos españoles
No va a faltar la presencia de España, mas va a ser el menor número de jugadores de las últimas temporadas: solo 6. Además de esto, el circo de fichajes les ha dejado en peor situación competitiva. Marc Gasol y Serge Ibaka van a tener bastante difícil reiterar título tras la salida de Leonard de los Raptors. Ricky Rubio cae en un Phoenix Suns con escasas opciones. Sí las va a tener Juancho Hernangómez en los Palitos de pollo, al revés que su hermano Willy, en unos Hornets que se han quedado sin su estrella, Kemba Walker. Y Pau Gasol comienza una nueva aventura en Portland.

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