Los delfines aprenden a utilizar herramientas de sus colegasCiencia 

Los delfines aprenden a utilizar herramientas de sus colegas

La tradición hace al hombre verse como la cima de la creación y como la única criatura inteligente del planeta y en ciertos casos hasta del cosmos. Le lleva asimismo a medir la inteligencia de los otros seres en comparación con la suya y a olvidar que hay otros animales con muchas peculiaridades que se acostumbran a estimar humanas: por servirnos de un ejemplo, los cetáceos viven en conjuntos que sostienen relaciones complejas y angostas, charlan entre sí y tienen dialectos regionales; los gorilas tienen amigos de por vida y festejan grandes asambleas anuales.

En verdad, cuanto más se estudia el comportamiento de primates y cetáceos, más sorprende localizar rasgos que acostumbramos a asociar a nuestra naturaleza esencial. Esta semana, una investigación publicado en «Current Biology» ha revelado que los delfines pueden aprender habilidades de sus compañeros, y no solo de sus madres. Concretamente, es de esta forma como descubren de qué forma emplear conchas vacías para atrapar peces.

«Nuestro estudio muestra que el comportamiento de forrajeo, donde los delfines capturan peces en conchas marinas vacías, se extiende a través del aprendizaje social entre compañeros muy próximos», ha dicho en un comunicado Sonja Wild, primera autora del estudio y científica de la Universidad de Leeds (R. Unido). «Esto es sorprendente, pues los delfines y otras ballenas dentadas acostumbran a proseguirse la estrategia de imitar a las madres para aprender a forrajear».

Un delfín surgiendo con una concha para vaciarla de agua y apresar al pez al que persiguió a fin de que se metiese en la concha

Sonja Wild – Dolphin Innovation Project
¿Qué es precisamente lo que los delfines aprenden de sus colegas? Esencialmente prosiguen a sus presas, en general peces, hasta conchas vacías dejadas en el fondo. Cuando los peces se meten dentro, los delfines introducen su morro y suben con ellas hasta la superficie, para vaciarlas de agua y que el pez caiga en su boca.

En verdad, este curioso comportamiento es el segundo ejemplo conocido de empleo de herramientas por la parte de los delfines, además del empleo de esponjas marinas de una manera afín a las conchas.

Estos descubrimientos se lograron entre dos mil siete y dos mil dieciocho, en el momento en que un conjunto de científicos estuvo sondeando la Bahía de los Tiburones, en Australia. En suma, identificaron a más de mil delfines del Indo-Pacífico (Tursiops aduncus) y registraron cinco mil trescientos encuntros con ellos. Además de esto, pudieron observar el comportamiento del forrajeo con conchas en cuarenta y dos ocasiones.

La relevancia de aprender de los iguales
A través de análisis de redes sociales, relaciones genéticas y factores ambientales, los estudiosos descubrieron que este comportamiento se extiende en generaciones y no entre generaciones: esto es, no se aprende de las madres, sino más bien de los «colegas».

«Esto destaca los similares entre cetáceos –el conjunto que incluye delfines, ballenas y porpoises– y los grandes macacos a a hora de trasmitir los comportamientos culturales», ha dicho Michael Krützen, coautor del trabajo y científico de la Universidad de Zurich (Suiza) que empezó estas investigaciones.

¿Por qué sucede esto, teniendo presente las inmensas diferencias entre los entornos y las evoluciones de los dos animales? «Hay fuertes semejanzas entre ambos», ha continuado Krützen. «Ambos son mamíferos longevos, con grandes cerebros y con gran capacidad para crear y trasmitir culturalmente sus comportamientos».

Sonja Wild ha matizado que no todos y cada uno de los delfines recurren con exactamente la misma frecuencia a este comportamiento, con lo que sospechan que posiblemente «algunos delfines hayan dominado su habilidad más que otros».

Finalmente, la estudiosa ha dicho que estas investigaciones son relevantes para entender de qué forma los delfines son capaces de amoldar su comportamiento a entornos alterables. «Aprender de otros deja una veloz expansión de comportamientos en las poblaciones, con lo que se ha sugerido que las especies con estas capacidades tienen más sencillez para sobreviviir».

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