Ciencia¿Por qué crujen los nudillos de las manos?

¿Por qué crujen los nudillos de las manos?

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Hace cierto tiempo un conjunto de estudiosos de la Universidad de Utah (E.U.) efectuó una investigación sobre la presión que se ejercita cuando se golpea un saco de boxeo, examinaron la rigidez que se produce en la articulación del primer dedo y la fuerza se trasfiere hasta el pulgar. Con los resultados conseguidos llegaron a la conclusión de que posiblemente a lo largo de la evolución humana el puño humano aumentase la rigidez de la articulación del nudillo hasta 4 veces y duplicara la capacidad de los dedos para trasmitir la fuerza. Este razonamiento da firmeza a la teoría que defiende que cuando nuestros antepasados bajaron de los árboles y la selección para la escalada desapareció, la manipulación se transformó en la selección dominante. Una hipótesis que, de alguna manera, dejaría explicar por qué la predisposición de los nudillos de nuestras manos es diferente a la de los gorilas o chimpancés. Más de 4 décadas de estudios En el año dos mil nueve el premio IgNobel de biología recayó para Donald L Unger por una investigación en el que relacionó el acto de chascar -a lo largo de 5 décadas- los nudillos a diario y la aparición de artrosis en la mano. Lo cierto es que esta asociación había sido objeto de análisis y discute desde mucho hace un tiempo. Uno de los primeros en examinar la causalidad fue Robert Swezey, en la década de los setenta del pasado siglo. Este estudioso, tras examinar las articulaciones de prácticamente treinta ancianos que acostumbraban a hacerse sonar los nudillos de forma frecuente, no halló ninguna relación entre ese acto y la artrosis. En todo caso, ahora la comunidad médica no aconseja esta práctica, especialmente a lo largo de la niñez, ya que puede provocar la aparición de algún género de lesiones osteomusculares. Y es que desplazar reiteradamente el segmento óSeo de los nudillos con un crujido seco, vacío y repetitivo, para normalizarlo ahora puede provocar una mengua en el líquido sinovial de la articulación. Aplastamiento de burbujas microscópicas Normalmente, las articulaciones de nuestro organismo provocan la aparición de un sonido perceptible cuando se estiran o manipulan debido al gas que queda atrapado en el líquido sinovial –un fluido viscoso que sirve de lubrificante a la articulación-. Estudiosos de la Escuela Politécnica de la ciudad de París y de la Universidad de Stanford (USA), por medio de un modelo matemático, concluyeron que el chasquido de los nudillos de las manos se debe a un aplastamiento parcial de burbujas microscópicas presentes en las cápsulas articulares de los nudillos. Según ellos, sería suficiente el aplastamiento de una sola burbuja para provocar el cambio de presión y producir el sonido. Lo cierto es que este estudio contraría los planteamientos anteriores, que mantenían que el chasquido de los nudillos era la última derivada de la capacitación de burbujas y no de su aplastamiento. MÁS INFORMACIÓN nueva No ¿Por qué el agua de la lluvia no es salobre? nueva No ¿Es posible escapar de las arenas movedizas? Al lado del discute que pueda surgir, lo que semeja que sí es evidente, y en ello coinciden todos y cada uno de los especialistas, es que el hábito de crujir los nudillos no es saludable. No lo haga. SOBRE EL AUTOR Pedro Gargantilla Médico internista del Centro de salud de El Escorial (la capital de España) y autor de múltiples libros de divulgación, en este espacio de ‘Ciencia cotidiana’ explica la ciencia tras los fenómenos que vivimos en nuestro día a día.

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