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Una córnea bioartificial para devolver la vista a las personas invidentes

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Prácticamente trece millones de personas en el mundo entero están ciegas debido a que sus córneas, la capa transparente más externa del ojo, están dañadas o enfermas. La única forma de recobrar la visión es a través de trasplante de córnea provenientes de un donante humano. Mas solo uno de cada setenta pacientes lo consigue. Además de esto, la mayor parte de los que precisan trasplantes de córnea viven en países de ingresos bajos y medios en los que el acceso a los tratamientos es limitadísimo. Mas posiblemente exista una opción alternativa. Si bien se trata de una investigación conduzco, una córnea fabricada a través de bioingeniería ha devuelto la visión a veinte personas con córneas dañadas, la mayor parte de las que eran invidentes ya antes de percibir el implante. Por el momento, veinte personas ciegas o a puntito de perder la vista debido a un queratocono avanzado han participado en este estudio clínico conduzco y ha recibido el implante de biomaterial. Las operaciones no tuvieron dificultades, el tejido se curó de manera rápida y un tratamiento de 8 semanas con colirios inmunosupresores fue suficiente para eludir el rechazo del implante. Los pacientes fueron seguidos a lo largo de un par de años, y no se observaron dificultades a lo largo de ese tiempo El estudio, dirigido de forma conjunta por estudiosos de la Universidad de Linköping (LiU) y LinkoCare Life Sciences AB , se publica en « Nature Biotechnology» . La córnea está formada primordialmente por una proteína, el colágeno. Para diseñar una opción alternativa a la córnea humana, los estudiosos emplearon moléculas de colágeno derivadas de la piel de cerdo, enormemente purificadas y producidas en condiciones estrictas para su uso en humanos. La piel de cerdo usada es un subproducto de la industria alimenticia, por lo que es de simple acceso y a nivel económico provechos. Los prometedores resultados aportan esperanza a quienes sufren ceguera corneal y baja visión al suministrar un implante de bioingeniería como opción alternativa al trasplante de córneas humanas donadas, que escasean en los países donde más se precisan. En el proceso de construcción del implante, los científicos estabilizaron las moléculas de colágeno sueltas formando un material robusto y transparente que pudiese aguantar la manipulación y la implantación en el ojo. Y, al tiempo que las córneas donadas deben usarse en un plazo de un par de semanas, las biocórneas pueden guardarse hasta un par de años ya antes de su uso. «Los resultados prueban que es posible desarrollar un biomaterial que cumpla todos y cada uno de los criterios para ser usado como implante humano, que pueda generarse en masa y guardarse hasta un par de años y así llegar a más personas con inconvenientes de visión. Así se evita el inconveniente de la escasez de tejido corneal donado y el acceso a otros tratamientos para las enfermedades oculares», asevera Neil Lagali, maestro del Departamento de Ciencias Biomédicas y Clínicas de la LiU, uno de los estudiosos del estudio. «La seguridad y la eficiencia de los implantes de bioingeniería han sido el núcleo de nuestro trabajo», asegura Mehrdad Rafat, el estudioso que está tras el diseño y desarrollo de los implantes. Las biocórneas pueden guardarse hasta un par de años ya antes de su uso   «Hemos efectuado esenciales sacrificios para asegurar que nuestro desarrollo esté extensamente libre y sea accesible para todos y no solo para los ricos. Por eso esta tecnología puede usarse en todas y cada una de las unas partes del mundo», asevera. Nueva Relacionada estandar Si Rafael Matesanz: «La ‘resucitación’ de órganos cambiará la definición de muerte» Nuria Ramírez de Castro El ex directivo de la Organización Nacional de Trasplantes considera un paso de gigante el experimento que devolvió la vida a los tejidos de cerdos fallecidos Los estudiosos asimismo han desarrollado un nuevo procedimiento ligerísimamente invasivo para tratar la enfermedad del queratocono , en la que la córnea se vuelve tan fina que puede provocar ceguera. Actualmente, la córnea de un paciente con queratocono en estado avanzado se extrae quirúrgicamente y se reemplaza por una córnea donada, que se cose en su sitio a través de suturas quirúrgicas. Esta clase de cirugía es invasiva y solo se efectúa en los grandes centros de salud universitarios. «Un procedimiento menos invasivo podría emplearse en más centros de salud, con lo que se asistiría a más personas. Con nuestro procedimiento, el cirujano no precisa extraer el tejido del propio paciente. En su sitio, se hace una pequeña incisión, mediante la que se introduce el implante en la córnea existente», explica Neil Lagali, que ha dirigido el conjunto de investigación. Un procedimiento menos invasivo podría usarse en más centros de salud, con lo que se asistiría a más personas Neil Lagali Con este nuevo procedimiento quirúrgico no se precisan puntos de sutura . La incisión en la córnea puede hacerse con gran precisión merced a un láser avanzado, mas asimismo, cuando es preciso, a mano con instrumentos quirúrgicos fáciles. El procedimiento se probó por vez primera en cerdos y resultó ser más fácil y potencialmente más seguro que un trasplante de córnea usual. El nuevo sistema y los implantes fueron usados por cirujanos de Van a ir y la India, dos países en los que bastantes personas sufren ceguera corneal y baja visión, mas en los que hay una esencial falta de córneas donadas y opciones de tratamiento. Además de esto, al revés que con los trasplantes de córnea usuales, en los que hay que tomar fármacos a lo largo de múltiples años, en esta caso no son precisos.

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