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Una quijada hallada en Cataluña hace más de 100 años adelanta la llegada de los humanos modernos a Europa

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La discutida quijada de Banyoles (Gerona), descubierta en una cantera en mil ochocientos ochenta y siete, perteneció seguramente a un humano anatómicamente moderno, a alguien como cualquiera de nosotros o, por lo menos, muy semejante. Por su antigüedad, de entre cuarenta y cinco y sesenta y cinco años, el fósil había sido considerado neandertal hasta el momento, si bien su morfología no coincidiese totalmente con esa especie anticuada. Un nuevo estudio llevado a cabo por estudiosos españoles y estadounidenses puede haber puesto fin a la polémica. Conforme sus conclusiones, se trataba de un sapiens, el más viejo de Europa conocido hasta el momento. El estudio adelanta la llegada de nuestra especie a la Península Ibérica y al continente. La quijada de Banyoles perteneció a un individuo adulto de entre cuarenta y cincuenta años con un acentuado desgaste bucal, quizá por el género de nutrición que llevaba. Desde su descubrimiento, ha sido analizada por abundantes equipos científicos. Pese a eso, su situación en la evolución humana ha sido muy debatida, sin que se haya podido solucionar claramente. «La quijada de Banyoles siempre y en todo momento ha sido muy misteriosa. Por su cronología debería corresponder a un neandertal, ya que entonces no había sapiens en Europa, mas sorprendentemente su anatomía no coincide con la de los neandertales, que tienen rasgos muy propios y identificables. Para explicarlo se ha propuesto aun que era un neandertal patológico», explica a este periódico Ignacio Martínez, estudioso HM Centros de salud – Universidad de Alcalá y coautor del estudio que publica este jueves la gaceta ‘Journal of Human Evolution’. Nueva Relacionada estandar No ¿Y si los que se pasearon por Doñana no eran neandertales? Eduardo Mayoral Alfaro el al. La huellas humanas dadas a conocer hace un año pueden ser más viejas de lo que se creía, por lo que sus autores pudieron ser otros En el nuevo estudio, que emplea imágenes conseguidas por medio del TAC, los estudiosos han reconstruido en el computador las partes que le faltan al fósil. De esta forma se ha podido conseguir un modelo virtual tridimensional que se ha equiparado con otros fósiles usando una técnica famosa como Morfometría Geométrica. « No es un neandertal. Es en prácticamente toda su morfología un humano moderno. No obstante, no se aprecia la existencia de un mentón (barbilla) por lo que no puede descartarse que tenga algún ancestro neandertal «, asevera categórico Juan Luis Arsuaga, directivo científico del MuSeo de la Evolución Humana y asimismo coautor del artículo. En exactamente la misma línea, Martínez apunta que la ausencia de mentón «puede explicarse por dos posibilidades: por el hecho de que sea una variación primitiva de sapiens sin mentón o pues, y esto es más razonable, sea un híbrido, un descendiente de sapiens y neandertal», apunta Martínez. El fósil de Homo sapiens considerado hasta hoy el más viejo de Europa era Pestera cu Oase 1 en Rumanía, de entre treinta y cuatro y treinta y seis años de antigüedad, «pero aseveramos que el de Banyoles es más antiguo», sigue Arsuaga. El estudio sugiere que los sapiens llegaron a la península y a Europa mucho ya antes de lo que se pensaba. MÁS INFORMACIÓN nueva No Los humanos ya cocinaban hace setecientos ochenta años nueva Si Marga Sánchez Romero: «Hace treinta y cinco años no había porno» Los estudiosos agregan que sus conclusiones podrían comprobarse a través de análisis de ADN viejo o de proteómica. Planean poner el TAC y el modelo 3D de Banyoles a predisposición de otros estudiosos a fin de que puedan incluirlos en futuros estudios comparativos.

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