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Unos científicos resucitan un virus zombi de hace cuarenta y ocho y quinientos años que estaba congelado en el permafrost

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El permafrost , o capa de hielo de forma permanente congelada en las zonas más frías del planeta, está comenzando a ser estudiada últimamente, dejando estudios de la biología más primigenia del planeta, incluidas bacterias y virus que estaban hasta el momento olvidados. La zona de Siberia es una de las más ricas en esta clase de entidades, algo que ha tolerado a unos científicos de la Universidad de Aix-Marseille dar un paso más en este género de avances. Merced a los descubrimientos que se han efectuado allá, han sacado e identificado un total de trece géneros de virus que han podido rememorar para su estudio. Entre ellos, uno que ya se considera como el virus más viejo nunca descubierto, de hace unos cuarenta y ocho y quinientos años . Este fue hallado en un lago de la República de Sajá, en Rusia. «Debido al calentamiento global, el deshielo irreversible del permafrost está liberando materia orgánica congelada desde hace hasta un millón de años, la mayoría de la que se descompone en dióxido de carbono y metano , lo que aumenta aún más el efecto invernadero. Una parte de esta materia orgánica asimismo consiste en microbios celulares revividos (procariotas, eucariotas unicelulares) como virus que continuaron latentes desde tiempos prehistóricos», justifican los autores del estudio publicado en BiorXiv.org. MÁS INFORMACIÓN nueva Si Desextinción: ¿y si resucitamos un mastodonte y, después, un dinosaurio? nueva No El Ártico vio arder solo en dos mil diecinueve y dos mil veinte prácticamente exactamente la misma superficie que en las últimas 4 décadas nueva No De qué forma las bacterias ‘zombies’ saben que pueden regresar a la vida No obstante, y si bien el valor científico es indiscutible, los potenciales riesgos que acarrea la restauración de organismos infecciososo ha puesto en alarma a la comunidad. Virus zombie: ¿son un riesgo? La mayor polémica de este género de estudios radica en el procedimiento usado: no solo estudiaron los virus y organismos microcelulares sacados del mismo permafrost, sino se resucitaron y contestaron en un laboratorio . El propósito de este estudio es examinar su potencial peligrosidad para la salud humana y prever las posibles consecuencias de la salida a la superficie de esos organismos que habían quedado atrapados hace miles y miles de años. La paleovirología es una de las subdisciplinas más polémicas, ya consistente en el descubrimiento y análisis de virus ( y sus coherentes enfermedades ) que ya no existían desde hace milenios y que, conforme los más fatalistas, pueden provocar consecuencias desastrosas. Los que están en favor de este género de trabajos apoyan que, merced a estos virus, se pueden prever futuras enfermedades o aun pandemias. Nueva Relacionada estandar Si Hallan en la Antártida ADN de hace un millón de años José Manuel Nieves El descubrimiento dejará conocer con precisión quién ha vivido allá, y en qué momento Específicamente, estos virus específicamente descubiertos y revividos por el equipo de la Universidad de Aix-Marseille pertenece a la familia de los pandoravirus que solo inficiona a las amebas , un género de organismos unicelulares. No obstante, sirve como aviso para el futuro: si este género de organismos pueden ser revividos y «siguen siendo infecciosos tras estar congelados a lo largo de tanto tiempo, otros géneros de virus de mamíferos» asimismo pueden serlos, advierte uno de los responsables del estudio, Jean-Michel Claverie, que ya estuvo tras el descubrimiento de otros dos virus con treinta años de antigüedad provenientes de restos de mastodontes.

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