¿Van a funcionar las vacunas contra el coronavirus si hay reinfecciones?Salud 

¿Van a funcionar las vacunas contra el coronavirus si hay reinfecciones?

Múltiples gobiernos han anunciado la adquisición de antemano de lotes de vacunas frente al coronavirus. Se da por sentado que la inmunidad resguarda en frente de la infección por SARS-CoV-dos y que en unos meses se comercializarán las ansiadas vacunas. No obstante, terminan de comunicarse múltiples estudios que cuestionan sus beneficios.

Unos afirman que la población ya inmunizada es mayor de la que tiene anticuerpos y que, por lo tanto, estamos cerca de conseguir la inmunidad poblacional (estimada en un cuarenta-sesenta por ciento ). Por otra parte, se han comunicado múltiples casos de
reinfecciones por coronavirus
tras unos 4 meses tras el primer episodio.

Con estos nuevos datos, vamos a comprobar cuál representan el futuro de las vacunas en frente de Covid-diecinueve.

Infección por SARS-CoV-dos, anticuerpos y protección inmune
La gaceta Cell ha publicado una investigación efectuado por estudiosos suecos que concluye que la contestación inmunitaria frente al SARS-CoV-dos se advierte en más del doble de los pacientes que han desarrollado anticuerpos.

Se trata de una contestación de tipo “celular” (mediada por linfocitos T), que es intensa y persiste a lo largo de años, en contraste a la contestación humoral (dirigida por linfocitos B), que acostumbra a perdurar unos poquitos meses en las infecciones por coronavirus humanos.

La contestación inmunitaria T puede reconocerse en pacientes que no han desarrollado anticuerpos. Esos casos seronegativos ocurren, sobre todo, en pacientes con infecciones asintomáticas o bien leves.

En todo caso, es una inmunidad que resguarda de las reinfecciones, tal y como ha sido probado en múltiples estudios efectuados en monos.

La protección inmune asimismo ha sido confirmada en las infecciones por otros coronavirus humanos patogénicos, como SARS-CoV-1 y MERS-CoV. La presencia de esta memoria inmunitaria resguardaría de formas graves de Covid-diecinueve tras nuevas exposiciones al mismo coronavirus.

Confirmación de la reinfección por SARS-CoV-dos
Hasta hace poco se pensaba que una nueva PCR positiva en pacientes que se habían curado de Covid-diecinueve seguramente reflejaba un fallo de laboratorio o bien una persistencia más prolongada de lo frecuente en la replicación viral.

Esta semana, no obstante, se han comunicado 3 pacientes con Covid-diecinueve confirmado por PCR a lo largo de la primera ola de la pandemia en el mes de marzo-abril que, tras 3 o bien 4 meses, habían vuelto a ser positivos por PCR.

El primer caso es un varón de treinta y tres años, natural de la ciudad de Hong Kong, anteriormente sano, que hace un par de semanas fue examinado por PCR para SARS-CoV-dos en el aeropuerto asiático a su regreso de un viaje por España vía R. Unido.

Si bien era asintomático, la PCR fue positiva. El paciente ya había sufrido Covid-diecinueve en el tercer mes del año en su país y estaba recuperado. La secuenciación del coronavirus en este segundo instante mostró que se trataba de una variación diferente de la inicial, con por lo menos veinticuatro nucleótidos diferentes que podían trastocar la inmunogenicidad del coronavirus.

La tasa de mutación del coronavirus SARS-CoV-dos es baja, pese a ser un virus ARN, por el hecho de que tiene una enzima correctora de fallos en la replicación. La variabilidad genética entre la primera y la segunda cepa viral en el paciente hongkonés excluye que se trate de una reactivación del coronavirus original.

Por contra, va en favor de que corresponde a una reinfección por una cepa algo diferente. En todo caso, es esencial apuntar que la reinfección fue asintomática y se autolimitó en unos poquitos días, insinuando que la inmunidad anterior fue suficiente para atenuar las manifestaciones clínicas, si bien no para abortar la infección. Así, la eficiencia de las vacunas frente al SARS-CoV-dos va a deber estimar no solamente la protección en frente de nuevas infecciones sino más bien asimismo la gravedad clínica en el caso de suceder.

Tras la comunicación del caso asiático, se han comunicado otros 2 casos de reinfección por SARS-CoV-dos en Europa. Uno de ellos es un varón anciano en Holanda y el segundo es una mujer joven en Bélgica. En los dos casos, la inmunidad desarrollada tras un primer episodio de Covid-diecinueve no impidió que padecieran una nueva infección 4 meses después.

La secuenciación del coronavirus en la segunda ocasión y su comparación con el primer apartado viral ha confirmado que se trata de variaciones diferentes en los 3 casos. Son reinfecciones y no reactivaciones.

De esta forma, se confirma que la inmunidad frente al SARS-CoV-dos no es durable, como ocurre con otros coronavirus, para los que la presencia de anticuerpos no va alén de unos poquitos meses, desapareciendo poco a poco. Seguramente las reinfecciones son extrañas, requieren una variación viral suficientemente diferente y múltiples meses de intervalo entre una y otra exposición.

Con la información actual sobre inmunidad y vacunas frente al Covid-diecinueve, podemos finalizar lo siguiente:

1. Los pacientes inficionados por SARS-CoV-dos desarrollan inmunidad, si bien la presencia de anticuerpos puede no suceder en los asintomáticos o bien desaparecer pronto en el resto.

dos. La inmunidad natural frente al SARS-CoV-dos es parcialmente protectora, esto es, puede no eludir reinfecciones (asintomáticas), mas sí las formas clínicas graves (Covid-diecinueve). Esto explicaría que cada vez haya una mayor proporción de formas más benignas de la enfermedad.

tres. Los pacientes curados de Covid-diecinueve (incluyendo los que tienen anticuerpos) deberían seguir cumpliendo las medidas de distanciamiento social y empleo de mascarillas que se aconsejan para el resto de la población, pues pueden reinfectarse. Si bien tengan poco peligro de sufrir formas graves, podrían trasmitir el virus a otros.

cuatro. Las vacunas frente al SARS-CoV-dos van a deber asimismo considerarse para las personas que han sufrido la infección anteriormente. Fortalecerán la contestación inmune protectora.

Vicente Soriano. Capacitad de Ciencias de la Salud & Centro Médico, UNIR – Universidad Internacional de La Rioja.

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation.The Conversation

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